Deflagración, de Aitor Romero Ortega

deflagracion_aitor romero ortega_pezsapoSegún la RAE una deflagración es la “acción y efecto de deflagrar” y deflagrar, a su vez, es aquello “dicho de una sustancia: Arder súbitamente con llama y sin explosión”. Es un título sonoro, altisonante y engañoso, al menos según mi lectura, que condiciona las expectativas del lector y le hace bajar la guardia ante ciertos elementos de la resolución de la novela que prefiero no detallar excesivamente. Lo digo, por si alguien se lo iba a tomar por el lado negativo, como reconocimiento de una de las muchas virtudes que tiene el texto de Romero Ortega. Continue reading

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The Spoiler Club #12: Uzumaki, de Junji Ito

Ya está disponible el The Spoiler Club #12, dedicado al manga de terror Uzumaki, de Junji Ito.

Como siempre, The Spoiler Club está perpretado por Jesús Cañadas, Alexander Páez y un servidor. Además, en este episodio contamos con la presencia de Pablo Luján, connoisseur del mundo del cómic y otras áreas de la cultura dispersa.

¡Esperamos que lo disfrutéis!

Podéis suscribiros al canal de Youtube de The Spoiler Club en este enlace.

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Uno de los subgéneros más populares y, con toda probabilidad, con más éxito comercial de la literatura fantástica es la «fantasía épica». Lo es ahora, como secuela de la trilogía cinematográfica de El señor de los anillos rodada por Peter Jackson, lo es en pleno apogeo de la serie televisiva Juego de Tronos, pero es un fenómeno que viene de antes; no en vano ya El nombre del viento consiguió atravesar uno de los fronteras más difíciles de franquear para las novelas de género: el del fandom. Hay otros ejemplos de novelas o sagas de fantasía o, en menor medida, de ciencia ficción que han sido muy leídos por sectores del público lector poco habituados a la literatura no realista o, para ser más precisos, a la fantástica, pero la mayoría se ubican en un marco juvenil. ¿Dar el salto a lectores generales adultos? ¿Ver cómo la mujer que se sienta a tu lado en el metro, que podría ser tu madre cuando no tu abuela, saca del bolso su manoseado ejemplar de El nombre del viento? Eso es mucho más raro. Y sin embargo, si le pides a cualquiera de estos lectores “no habituales” que clasifique estos libros los meterá todos dentro de un mismo saco: Fantasía. Somos nosotros, vosotros, los lectores que pueden haber llegado a un artículo como este en una revista como esta, los que nos preocupamos de forma más o menos lúdica, más o menos obsesiva, por ponerles más o menos apellidos a ese nombre genérico. Y el apellido al que me refiero en este caso es “épica”, también llamada “heroica”.

[Así empieza el artículo “La búsqueda de la épica en la fantasía” que escribí para el primer número de SuperSonic y que acaba de publicarse en la web de la revista. Podéis leer el artículo entero y comentarlo en este enlace]

Artículo en SuperSonic: “La búsqueda de la épica en la fantasía”

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3… 2… 1… ¡Despega SuperSonic!

Portada de Marina Vidal para SuperSonic #1

Portada de Marina Vidal para SuperSonic #1

Aunque ya sabéis (lo habréis notado) que no me gusta anunciar novedades en La Biblioteca de Ilium porque creo que ya existe quien lo hace más y mejor, esta vez voy a hacer una excepción porque se trata de un proyecto en el que participo y en el que creo mucho.

Acaba de aparecer en Lektu el primer número de la revista SuperSonic, dirigida por Cristina Jurado y dedicada a todos los aspectos del género. La revista, de periodicididad cuatrimestral, incluye relatos —de autores internacionales y nacionales—, artículos, entrevistas y reseñas, y por poco menos de 3€ proporciona más de 200 páginas (o su equivalente, pues sale solo en formato digital) de contenido. Un chollo, vamos.

Mi contribución ha sido un artículo de opinión sobre los rasgos principales de la literatura épica con una propuesta de modelo explicativo —sentíos libres de destruirlo—, un par de reseñas y la colaboración en algunas traducciones. Espero que os parezcan interesantes, tanto mis textos como los de mis compañeros.

La revista puede comprarse en Lektu, en el siguiente enlace, y os invito a hacerlo y a hacernos llegar todos los comentarios que tengáis.

Texto de presentación:

El primer número de SuperSonic, que se abre con una portada original de la ilustradora Marina Vidal, ofrece una entrevista exclusiva al autor y traductor de ciencia ficción Ken Liu, realizada por Elías Combarro, así como un encuentro con los escritores de fantasía épica Joe Abrecrombie y Saladin Ahmed de la mano de Cristina Jurado (ambas en inglés y español). Se incluye un artículo en el que Miquel Codony analiza los rasgos más representativos de la fantasía épica, Cristina Jurado hace un repaso por las antologías de ciencia ficción en España y Alexander Páez examina el anime japonés Ghost in Shell. Si Leticia Lara profundiza en la obra y el estilo del autor Iain M. Banks, Elías Combarro comenta los mejores relatos de ciencia ficción aparecidos en inglés en el último trimestre, y Xavi del blog Dreams of Elvex descubre los cuentos premiados en el certamen Ignotus. Mariano Villareal expone las iniciativas españolas en materia de género que se están traduciendo al inglés actualmente, mientras Manuel de los Reyes despliega una tribuna abierta para tratar temas relacionados con la traducción y James Womack indaga en la vida del editor de una editorial emergente.

En cuanto a ficción, se incluye el cuento “Monsters” del escritor Lavie Tidhar, que también se ofrece traducido al español, así como el relato “Dancing in the Shadow of the Once” de Rochita Loenen-Ruiz. Marian Womack firma “Black Isle”, la traducción al inglés del relato del mismo título que aparece en la antología Alucinadas. Asimismo, la revista propone una serie de relatos inéditos inscritos en el proyecto “Desahucio en Marte”, coordinado por Santiago Eximeno, con obras del propio Eximeno (“Last Exit for the Lost”), de Ricardo Montesinos (“Números rojos, planeta rojo”), Juanfran Jiménez (“Hutus y Tutsis”) y Cristina Jurado (“Hambre”). La tanda de obras de ficción se cierra con la obra ciberpunk “El crujido de la cereza al romperse” de Sofía Rhei y con “Gloria de España”, un relato weird-folckórico de Weldon Penderton.

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“Rojo alma, negro sombra” de Ismael Martínez Biurrun

piramide rojo sombraHace tiempo que tenía presente este libro así que cuando me llegó el aviso de que Gigamesh relanzaba el libro como saldo para darle la oportunidad de leerlo a más gente me lancé a él cual guepardo famélico ante gacela herida —discúlpenme los naturalistas de la sala si he mezclado faunas incompatibles— y me hice con un ejemplar (cedido, amablemente, por Gigamesh, a quien aprovecho para dar las gracias). No sé si es el mejor libro de su autor —como me han dicho algunos— pero podría muy bien ser: me ha parecido una novela muy destacable en casi cualquier aspecto en que se la examine. Me ha parecido superior, en todo caso a Un minuto antes de la oscuridad, aunque esta también me pareciera una buena novela —que, de hecho, en  muchos sentidos tiene un planteamiento casi opuesto a Rojo alma, negro sombra—. Me sorprende de verdad no haber oído hablar más de esta novela aunque, por otra parte, a lo mejor era yo el que no escuchaba. Continue reading

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Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos), de Raúl Atreides

hijos bastardosMe hace especial ilusión hablar de este libro porque creo que merece una atención que no va a recibir por el hecho de ser autopublicado, y ojalá me equivoque. Hace tiempo que busco —sin gran afán, lo confieso— el libro español de ciencia ficción que me sirva de ejemplo de la validez de la autopublicación como paradigma capaz de producir obras de calidad y debo decir, a riesgo de generar antipatías, que no lo había encontrado hasta dar con este Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos) de Raúl Atreides. Y que conste: el mérito no es mío. Si lo he leído es porque me lo recomendó, de forma muy enfática, alguien en cuyo criterio tenía razones para confiar. Ahora tengo más. Continue reading

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Lo breve, si bueno: Distancia de Rescate, de Samanta Schweblin

distanciaInquietud y miedo. Y asombro ante la habilidad con las palabras de su autora. Esas son las principales sensaciones que me ha producido la lectura de Distancia de rescate, la tremenda novela corta o relato largo de Samanta Schweblin que he tenido el placer, pese al mal rato, de leer estos días. El énfasis, en mi caso, lo pongo en el asombro.

Los elementos con los que Schweblin hace malabarismos son sencillos pero los resultados que obtiene sorprendentes: diferentes tiempos narrativos y un baile entre voces narrativas —que, además, por razones distintas no ofrecen demasiada confianza— que, mediante elipsis y fabulosas transiciones de un momento a otro de la trama, consiguen un efecto de constante desenfoque que dejan al lector en constante desequilibrio y listo para derrumbarse en el momento que la autora tenga a bien decidir que ya se ha cansado de él. La historia, en ese sentido, se desarrolla sin interrupciones en un único capítulo que, desprovisto del estilo de su autora, bien podría convertirse en un capítulo de Expediente X a la argentina. Ella, en cambio, hace de la narración un acto de prestidigitación en el que dirige (de forma explícita, además) la atención del lector al extremo opuesto de donde este debería estar mirando. Es fácil identificarse (especialmente si eres padre o madre, sospecho) con la desorientada narradora principal, mientras que la voluntad de manipulación de Schewblin prácticamente se encarna en el interlocutor (casi maestro de ceremonias) de esta. Continue reading

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Steampunk a la romana: La República Pneumática, de J Valor Montero

republicaPor algún motivo, las fuerzas del hype han confabulado para hacer de La República Pneumática, de J. Valor Montero, uno de los libros más esperados de la temporada. Eso tiene sus aspectos positivos y, claro, sus riesgos. Desde el punto de vista comercial el efecto del hype solo puede ser una ventaja, claro, pues ¿qué mejor punto de partida para cualquier producto que el deseo de sus destinatarios de adquirirlo y consumirlo inmediatamente? Eso me ha pasado a mí, como tantas otras veces, con la propuesta de Valor y, también como tantas otras veces, es probable que un menor nivel de expectativas hubiera beneficiado a un libro que tiene mucho para ofrecer pero se queda a un par de pasos de desarrollar todo su potencial. Lo digo, claro, con la boca chica, pues se trata de la primera parte de una trilogía y todavía hay tiempo para darle la vuelta a las cosas. Continue reading

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The Three-Body Problem, de Liu Cixin

[Esta reseña forma parte de un conjunto coordinado con los blogs Más Ficción que Ciencia, de Cristina Jurado; El Voracilector, de Josep Maria Oriol; Leemaslibros, de Pedro Román; y La Biblioteca de Ilium. Cada uno de nosotros ha escrito su reseña de forma independiente y le ha hecho una pregunta distinta a los demás, que han (hemos) integrado sus respuestas en sus (nuestras) reseñas. Esperamos que esta iniciativa os parezca interesante y sirva para dar una visión poliédrica de The Three Body Problem, de Liu Cixin]

“You study the stars. How can that be useless?

t3bpThe Three-Body Problem (T3BP desde ahora), de Liu Cixin (traducido y apadrinado por Ken Liu), es la primera parte de una trilogía de ciencia ficción centrada en el primer contacto entre la humanidad y una raza extraterrestre. Cixin es el principal autor de ciencia ficción de China y desde que Odo, de Sense of Wonder, me habló de él lo he tenido en mi punto de mira. Tiene numerosos relatos traducidos al inglés —en castellano podéis leer su relato “Quién cuidará de los dioses” en la antología Terra Nova 3— y las críticas que he leído sobre ellos son prácticamente unánimes en sus elogios, destacando el carácter clásico de la ciencia ficción (dura) que practica. Bien, yo soy más aficionado a las novelas que a los relatos, y dado que en marzo finaliza el período de nominación a los premios Hugo y T3BP parece un candidato potencial —efectivamente: lo nominaré— he hecho de la necesidad virtud y lo he propulsado a los primeros puestos de mi Pila de pendientes. ¿Veredicto? Desconcertante; mi valoración es menos entusiasta que la mayoría de las que he podido leer por ahí (3,75 sobre 5), pero la balanza se inclina claramente hacia el lado positivo. Para mí, T3BP es una novela llena de ideas (especialmente, pero no solo, sobre la ciencia y su naturaleza) que sabe convertir en una historia apasionante, con algunas imágenes brillantes y una riqueza imaginativa notable que se suma a lo originalidad, para un lector occidental, de su voz china; por otro lado, tanto en estructura como en tratamiento de los personajes y en construcción de esquemas puede llegar a ser extremadamente torpe. Aquí me puede estar traicionando mi sensibilidad habituada a lo occidental, obviamente, pero como no veo forma de evitarlo ahí queda el disclaimer. Destaco esta discrepancia entre lo bueno y lo malo (para mí, insisto) de la novela porque me parece sorprendente la distancia entre ambos extremos en un mismo libro: lo bueno es magnífico, pero lo malo es terrible. Continue reading

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La tercera cara de la luna, de Ángel Luis Sucasas

tercera caraSé que los prejuicios son cosa mala pero me sucede a menudo, y sospecho que no soy único en eso, que cuando empiezo un libro lo hago con ciertas expectativas, tal vez hipótesis, en mente. Hasta qué punto esos apriorismos tiñen luego nuestra valoración del libro es una cuestión espinosa, pero quiero pensar que uno, como lector, es capaz de sobreponerse a ellos y estimar el libro en lo que —siempre en un marco subjetivo, claro— vale. Y si empiezo la reseña de La Tercera Cara de la Luna con tantos meandros y cierta actitud defensiva es, simplemente, porqué esperaba leer un libro extraordinario y descubro, al pasar la última página, que he leído un libro extraordinario. Sospechoso…

De parte de mis expectativas, claro, puedo responsabilizar directamente al prólogo, en el que Félix J. Palma hace afirmaciones como estas:

[s]u autor, el periodista Ángel Luis Sucasas, se atreve a ir un paso más allá del género, lo hace evolucionar. Podría decirse, si me permites la broma, que estos cuentos suponen un pequeño paso para el autor, pero un gran paso para la literatura fantástica en español.

O:

Con toda probabilidad, por su ambición y resultados, se convertirá en un libro de referencia dentro del fantástico patrio[.]

No es tan raro leer elogios así en un prólogo, ¿verdad? Pero vamos, lo dice Félix J. Palma, un escritor al que respeto mucho, así que de entrada le concedí el beneficio de la duda. E hice bien. No sé si realmente los relatos de Sucasas suponen una evolución porqué no sé exactamente cómo medirlo, pero tampoco es algo que cuestione; con la segunda afirmación, sin embargo, estoy plenamente de acuerdo. Continue reading

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