Estas son las noticias y cuestiones que más han llamado mi atención esta semana en el mundillo de la literatura fantástica:

guia_novaNova, la histórica colección de ciencia ficción, ha anunciado que en 2015 publicará la versión actualizada de un libro que en su momento tuvo una gran influencia: la Ciencia Ficción: Guía de Lectura de Miquel Barceló. La primera edición fue publicada en 1990 y se lleva oyendo hablar de esta actualización desde… que sé yo… desde siempre. Parece que esta vez es la buena. Os recomiendo la lectura de este artículo de George Kaplan en Literatura en los Talones, en el que habla de la proliferación de listas de “mejores novelas de la ciencia ficción” y explica un poco el contexto de la guía de Barceló, entre otros libros similares. Tengo muchísimas ganas de que aparezca la nueva y de que empiecen las discusiones, las listas alternativas, las críticas, etc, etc. Al fin y al cabo esa es la gracia de este tipo de libros.

ignotus91Cada vez me gusta más Sportula, el proyecto editorial de Rodolfo Martínez. Ya os hablé, en la entrada anterior, de los libros de Santiago García Albás que ha publicado últimamente, pero en su catálogo abundan otros libros que, o me han entusiasmado (véase mi reseña, a título de ejemplo, de Danza de Tinieblas) o espero que me entusiasmen en un futuro próximo. No olvidemos, tampoco, que en buena parte fue gracias a Sportula que nació el proyecto Terra Nova, que a punto está ya de entrar en su tercera entrega. Bueno, al grano. Lo que quería destacar es que acaba de publicar el volumen Los Premios Ignotus: 1991-2000, que recoge, entre otras cosas, los relatos galardonados durante la primera década del premio. El libro incluye mucho más igualmente interesante (o más). Os invito a leer el análisis de Sergio en El Rincón de Koreander. De este libro podéis esperar reseña en un futuro cercano.

viajerosnocheOdo se hace eco, en Sense of Wonder, de la publicación en castellano de Los Viajeros de la Noche, de Helene Wecker en Tusquets. La edición original de este libro (“The Golem and the Djinni”) ha estado nominado en la categoría de mejor novela al premio Nébula de 2014 (competía contra Ancillary Justice, lo cual es mala suerte) y al premio James Tiptree Jr del mismo año, y ganó el Mythopoietic Award. El libro, una fantasía urbana que combina elementos de la mitología árabe y de la cultura popular judía, me llama la atención moderadamente, pero soy de los que celebran cualquier paso que acerque la literatura de género a los sellos más generalistas. Lo hizo Alfaguara recientemente (y con gran éxito según mi parecer) con el Iris de Edmundo Paz Soldán y parece que ahora le toca a Tusquets, una editorial que siempre me ha hecho disfrutar. ¡Seguro que vale la pena echarle un vistazo!

clubDrWhoEste ha sido el verano en el que he descubierto al Doctor Who. Después de un intento infructuoso hace un par de años, esta vez he entrado en la dinámica de la serie. Es una serie de fantaciencia maravillosa con momentos sublimes y una consistencia interna ABSOLUTAMENTE INEXISTENTE. Uno es como es, y cuando le gusta una cosa le gusta mucho y tiende a fijarse en los elementos relacionados. En este caso, las novelizaciones. Marc Muñoz, un experto en el Doctor Who con un conocimiento enciclopédico al que tuve el placer de oír hablar hace un par de meses en una charla sobre tema, ha organizado en Gigamesh nada más y nada menos que un club de lectura de novelizaciones del Doctor Who. Ciertamente, soy un poco escéptico al respecto… pero no dejaré de prestarle atención, aunque no creo que me dé tiempo a leer las novelitas… El club se reunirá el segundo martes de cada mes, de septiembre a diciembre, a las 18.30h, en Gigamesh, pero además Muñoz sacará un podcast dedicado a cada uno de los encuentros. Ya podéis escuchar el primero (es cortito, no como los de los VerdHugos).

Y para terminar, aunque no tiene relación directa con el género, me ha llamado mucho la atención la que se ha liado en la blogosfera de la literatura juvenil con el artículo que Ana Garralón le ha dedicado al fenómeno de los booktubers. Podéis leer el artículo aquí y una respuesta que me parece acertada, de Begoña Oro, aquí. Me ha llamado la atención porque me ha recordado una discusión recurrente comparando las reseñas (o críticas de aficionados) en los blogs (tal que en el mío) con los análisis de la teoría literaria. No sé, creo que son fenómenos que responden a inquietudes diferentes y tratan de comunicar reacciones diferentes ante un texto (la novela, mayormente). Las motivaciones son infinitas, claro, y personales. Al final, si uno reseña en su propio blog lo hace por él mismo, no por el mundo ni para expandir las fronteras de la literatura. Y cada vez que a alguien le gusta algo que escribes y te dice “¡Buena reseña!” es un motivo de satisfacción, por supuesto —Mucho más que cuando te dicen “¡No tienes ni puta idea de lo que estás diciendo!”, que también pasa, porque a uno le gusta pensar que tiene criterio —a pesar de ser consciente de que el criterio evoluciona y se forma, y que a veces renegaríamos de lo que escribimos—. Total: ¿porqué meterse con los booktubers? De verdad que si mi hija, en plena adolescencia, tiene como hobby hacer un programa online para hablar de libros, aunque sea superficial, aunque sea de libros poco originales y meritorios, me va a parecer UN TRIUNFO. Puede aprender, ella y los presuntos pringados que la sigan, que leer y hablar de libros es divertido. No veo problema.

Y con esta nota un poco caótica y la voluntad de sobrevivir a la última entrega de Southern Reach, me despido hasta el próximo boletín.

Las Cybersiones de Santiago García Albás

No sé si será la mejor ciencia ficción española que se ha escrito últimamente pero sí es la que más me ha hecho disfrutar. Hablo, si os interesa, de la serie de cuatro novelas breves de Cybersiones, escritas por Santiago García Albás y publicadas en Sportula. Tomadas en su conjunto son irregulares y a alguna de ellas tal vez —sólo tal vez, me quedan algunas dudas— le falte un hervor, pero al mismo tiempo son excitantes, rebosan buenas ideas y presentan a un autor con personalidad e intereses claros que demuestra tener ganas de experimentar y la capacidad para hacerlo bien. Entre las cuatro Cybersiones yo tengo mi ranking personal, claro, pero diría que son suficientemente diferentes (y suficientemente similares) como para que cada lector tenga el suyo propio. Todas ellas son muy recomendables, eso sí.

Las cuatro novelitas de Cybersiones (ya se ha anunciado la pronta publicación en tomo ómnibus) son independientes pero comparten el interés por la percepción como punto de contacto con la realidad. En realidad, personalmente, me parece que lo más adecuado sería hablar de dos bloques: uno formado por las dos primeras Cybersiones (El Rey Lansquenete y Delirios de Grandeza), más centrado en cómo nuestro comportamiento —nuestra forma de interaccionar con el mundo— depende de nuestra percepción y en cómo la modificación de la una puede condicionar al otro; y un segundo bloque con las dos últimas entregas (La Parte del Ángel y El Mundo de SIC), que además podrían compartir universo y convierten el mundo de los sueños en una especie de realidad virtual a la que García Albás le saca mucho partido. ¿Os acordáis de mi broma sobre el dreampunk? Pues eso. En ese segundo bloque, además, queda claro el interés del autor por la historia o, al menos, por la parte militar de la misma: tanto en La Parte del Ángel como en El Mundo de SIC se usa la tecnología onírica para reconstruir simulaciones hiperrealistas interactivas de algunas de las grandes batallas de la historia. En Dreams of Elvex han escrito una interesante reseña de las cuatro Cybersiones.

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Hola, lectores de La Biblioteca de Ilium. Ya habréis visto que el ritmo de publicación del blog, que por otra parte nunca había sido desproporcionado, ha caído en picado. Entre organizar convenciones —¡Ey! ¿Os habéis enterado de que nos ha caído encima la organización de la EuroCon 2016 en Barcelona? Porque de la HispaCon XXXII – MIRcon 2014 quiero creer que ya habíais oído hablar. Y que tenéis pensado inscribiros para que os pueda saludar en persona. Los cuatro. ;-) —, criar hijas, trabajar, querer a mi familia, leer, y cosas importantes variadas… lo que se ha visto perjudicado es el tiempo para escribir. Pero escribir me gusta, especialmente para dar la vara sobre libros (“De tanto darle la vara le dieron un blog”, por hacer una paráfrasis pseudoaleatoria.), así que voy a ver si doy con la forma de reactivar el blog.

De momento voy a incluir esta especie de entradas breves, sin título, en las que hablaré de lo que me vaya interesando de la actualidad del género de forma más o menos informal, además de compartir algunas otras actividades en las que participo como el Spoiler Club y el podcast de Los VerdHugos. También aprovecharé para ir informando de los progresos de la MIRcon y la EuroCon. Lo más importante es que YA OS PODÉIS INSCRIBIR A LA MIRCON.

Sobre el Spoiler Club: a continuación os dejo el vídeo del último episodio que grabamos, el quinto, dedicado a una novela excelente: El Sindicato de Policía Yiddish, de Michael Chabon. A finales de setiembre emitiremos el sexto episodio, en el que hablaremos de la trilogía de Southern Reach de Jeff Vandermeer, con Aniquilación, Autoridad y Aceptación.

También os dejo el reproductor del último episodio de los VerdHugos, dedicado al segundo libro al que hemos dado el sello VerdHugos: Axiomático, de Greg Egan. También hablamos  del último Festival Celsius 232. Proximamente grabaremos un episodio dedicado a la LonCon 3, la última edición de la Worldcon, a la que tuvimos la suerte de asistir.

Otra cosa que pienso hacer es pedirle prestado a Alexander su formato de resúmenes mensuales de lecturas. Últimamente poco de lo que leo acaba siendo objeto de reseña completa. En parte porque no todo merece reseña, claro… pero otras por falta de tiempo. Aquí no será raro que aparezcan libros que no pertenecen al género fantástico. Avisados quedáis. En cualquier caso, las reseñas seguirán apareciendo. Mañana mismo podréis leer mi reseña de los cuatro libros de Cybersiones de Santiago García Albás y, muy pronto, las de Bioko de Marc Pastor y del excelentísimo Broken Monsters de Lauren Beukes.

Y poco más, que nos seguimos leyendo por aquí.

PD. ¿Porqué nadie me había avisado de que el Doctor Who iba a gustarme tanto? Ya os vale.

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Resultado del sorteo de un ejemplar de “Ocúltame entre las tumbas” firmado por Tim Powers

¡Hola a todos!

Ha llegado el momento prometido de anunciar el nombre del ganador del ejemplar de “Ocúltame entre las sombras”, dedicado por Tim Powers, que tan amablemente ha cedido Ediciones Gigamesh para sortearlo entre los lectores del blog.

En el momento de cerrar el sorteo había 31 participantes, y os animo a revisar sus comentarios en la entrada del sorteo para tener una lista bastante golosa de lecturas steampunk. De forma poco sorprendente, Tim Powers es uno de los autores más representados en la lista.

Después de ordenar a los participantes por orden de comentario y utilizar su posición para extraer un número aleatorio en random.org, el resultado es el que sigue:

Screenshot 2014-09-01 00.00.19

Así pues, el afortunado poseedor del volumen dedicado es:

Álex Guardiola

¡Enhorabuena Álex! Próximamente me pondré en contacto contigo para pedirte los datos de contacto a los que enviar el volumen. ¡Muchas gracias por participar y muchísimas gracias a Gigamesh por su amabilidad!

Y que sepas que me das mucha envidia.

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Sorteo de ejemplar firmado de “Ocúltame entre las tumbas”, de Tim Powers

Recién llegado de la última Worldcon, que se ha celebrado en Londres estos últimos días, me encuentro con una sorpresa que hará de alguno de los seguidores de La Biblioteca de Ilium un lector feliz: gracias a Gigamesh puedo sortear un ejemplar firmado por Tim Powers del libro que la editorial barcelonesa publicará en setiembre, la novela Ocúltame entre las sombras. Además de estar firmada, esta edición tiene una portada diferente de la que se pondrá a la venta. Oricalco puro para un coleccionista, vamos.

A cambio, lo único que os pido para incluiros en el sorteo es que me respondáis, en los comentarios, a una de estas preguntas:

¿Cuál es vuestra novela preferida (o relato preferido) del subgénero steampunk y porqué?

¿Cómo definiríais vosotros el steampunk?

Solo aceptaré una participación por persona y podéis entrar en el sorteo hasta el próximo 31 de agosto a las 23.59h, momento en el que asignaré un número a cada participante y realizaré el sorteo usando la web random.org. La editorial se encargará de hacerle llegar al afortunado ganador su ejemplar del libro.

Le agradezco su amabilidad a Gigamesh y a vosotros… ¡Os deseo la mejor de las suertes!

Cubierta Ficción 054 - Ocúltame entre las tumbas 1.0 edición especial

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El fin de los sueños, de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell: Here comes dreampunk!

El_fin_de_los_sue_osÚltimamente no hago más que tropezarme con novelas o historias que se basan de una forma u otra en el mundo de los sueños. No sé si hay una conspiración secreta entre los autores de género fantástico para crear el dreampunk. Deben creer, no sé, que hay que poner remedio a la escasez de etiquetas que caracteriza a la literatura fantástica y, je, como el ciberpunk ya estaba inventado pues se cambia el ciberespacio por el mundo de los sueños y ¡voilà! La combinación perfecta entre ciencia ficción y fantasía. Ja. En sus sueños.

Reconozco que el párrafo anterior es algo engañoso. Puede sugerir una crítica negativa a este tipo de historias, cuando nada más lejos de mi intención. Ya veréis, cuando dentro de un momento hable de El Fin de los Sueños, el libro de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell que motiva esta reseña, que mi valoración del mismo es francamente positiva a pesar de algunas reservas muy concretas. Pero no puedo evitar que me llame la atención esta agrupación temática en un tiempo tan limitado: además del presente título, en estos últimos meses he leído los dos volúmenes de Guardianes de Sueños de Ricard Ruiz Garzón y Álex Hinojo —podéis leer mi reseña del primero aquí y no tardaré en escribir la del segundo, mucho más interesante a mi entender— y el título más reciente, el muy recomendable La Parte del Ángel de Santiago García Albás (la tercera de sus Cybersiones publicadas en Sportula). Con la excepción de La Parte del Ángel, el más original de todos ellos, el resto hacen un uso similar de la imaginería onírica y casi podría decirse que plantean un recorrido desde la literatura más fantástica e infantil (en Guardianes de Sueños) hasta la ciencia ficción más adulta (en García Albás). El Fin de los Sueños se situa a medio camino de ambos, tanto en términos del público al que va dirigido (juvenil) como en el uso de los recursos de la fantasía y la ciencia ficción. Es interesante leerlos todos y comparar. Continue reading

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La trilogía de La Primera Ley, de Joe Abercrombie

Desde El Fantascopio hemos decidido dedicar unas semanas a autores que vayan a tener presencia en la próxima edición del Festival Celsius. Para ellos vamos a rescatar viejas reseñas y escribir otras nuevas. El Celsius es uno de nuestros festivales favoritos (además de ser el escenario en el que varios de los miembros del Fantascopio nos hemos conocido en persona) y cualquier cosa que podamos hacer para animaros a visitarlo nos parece poco. Yo he decido rescatar de la memoria una de las trilogías de fantasía épica que más he disfrutado: La Primera Ley, de Joe Abercrombie. ¡Espero hacerle justicia!

LA VOZ DE LAS ESPADASDe Joe Abercrombie he leído sus primeras tres novelas (la trilogía de La Primera Ley, protagonistas de esta especie de reseña) y la última (la novela juvenil Half a King, reseñada recientemente por mi compañero Elías, que realiza una valoración diametralmente opuesta a la que yo haría). A lo largo de su recorrido como autor entre estos dos puntos y, según oigo, en el resto de su obra, el autor británico demuestra una gran versatilidad y la capacidad de observar su propia obra y aprender de lo que ha hecho. Su leit-motiv parece ser no repetirse, a pesar de lo cual ha conseguido crear una obra con una gran consistencia interna (con la excepción de Half a King, todas sus novelas transcurren en un mismo mundo secundario y comparten algunos personajes). Se le ha considerado uno de los principales adalides del Grimdark, ese movimiento de la fantasía épica interesado en explorar el género a través del realismo y la verosimilitud, en el sentido de huir de maniqueismos y tratar de imaginar la suciedad, la violencia y la amoralidad que la fantasía heroíca a menudo ha rechazado. El propio Abercrombie trató de explicar su visión del tema en su blog, desde un punto de vista más bien irónico que queda bien reflejado en su elección de alias para twitter: Lord Grimdark. Aunque, como sucede siempre en este tipo de debates, la adopción acrítica y dogmática de una etiqueta que no pretende más que aunar (o sea: no inventar) una serie de rasgos y tendencias de un tipo de narrativa no puede ser otra cosa que equivocada y dar pie a nada que no sea una discusión estéril, a nivel personal me parece que el Grimdark es lo mejor que le ha pasado a la fantasía épica en las últimas décadas. Eso, y Joe Abercrombie. De todo esto hablan mucho mejor que yo en Los Heroes: Epic Fail, la magnífica reseña de la novela homónima en El Almohadon de Plumas.

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VerdHugos Podcast S03E04

[Ya hemos publicado el nuevo episodio de Los VerdHugos y me hago eco del anuncio que hemos publicado en el blog]

Estimados oyentes, nos complace sobremanera volver a presentarnos en sus vidas con el episodio episodio más reciente del podcast de Los VerdHugos, de nuevo en su formación extendida con Leticia Lara de Fantástica Ficción. En este episodio charlaremos de fantasía y ciencia ficción, con la excusa de pasar revista a las nominaciones a la actual edición de los Premios Hugo y los ganadores de los Premios Nebula.
Entre los temas que hemos comentado se cuentan algunas de las polémicas que se han producido este año en torno a los premios Hugo, como la existencia de una campaña que ha llevado a la nominación de algunos autores con ideas… bueno… valorad vosotros mismos… (y, por si os parece poco, podéis echar un vistazo a lo que pensamos de la calidad de su obra)  o la impopular decisión por parte de Orbit de no incluir ninguna de sus novelas en el Hugo Voter’s Pack.
Al final del programa, siguiendo nuestra tónica habitual, cada uno de los cinco verdhugos recomendará un par de libros o cómics que haya leído recientemente y considere merecedores de vuestra atención. Rompiendo una lanza a favor de los espoilers, las recomendaciones en cuestión son las siguientes:
Las Recomendaciones de Los VerdHugos
Elías
Pedro
- La Cosecha de Samhein, de José Antonio Cotrina
- Maquinas del Tiempo, de Nina Allan
Leti
- Puente de Pájaros, de Barry Hughart
- Zot!, de Scott McCloud
Miquel
- Quemando Cromo, de William Gibson
Josep María
- Las Sirenas de Titán, de Kurt Vonnegut
- In Search of Wonder, de Damon Knight
Como siempre, podéis descargar el episodio en Archive.org y, en cuanto se propaguen los feeds, en iVoox e iTunes

Créditos:
Música: Bitches of your souls (The Saurs)
Logotipo: Javier Hansard

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The Spoiler Club #4 – Salem’s Lot, de Stephen King

El pasado domingo, 24 de junio de 2014, emitimos el cuarto episodio de The Spoiler Club, dedicado a la novela Salem’s Lot de Stephen King. Como siempre, Jesús Cañadas, Alexander Páez y un servidor pasamos un rato (una hora y veinte, minuto más o menos) charlando del libro y de otras cosas que habíamos leído del autor. Aunque el consenso fue francamente positivo, lo cierto es que nuestro grado de entusiasmo varió. Como debe ser.

La participación de la audiencia durante la emisión en directo fue notable (y recuerden: todo es relativo).  Fue un placer “hablar” con todos vosotros.

También, con la ayuda de la audiencia, elegimos el libro que comentaremos en el programa del mes que viene: El sindicato de policía yiddish (“The Yiddish Policemen’s Union“), de Michael Chabon, una ucronía publicada en 2007 que “trata de un historia de detectives ambientada en un mundo hipotético en el que el Estado de Israel fue destruido en la guerra árabe-israelí de 1948 y donde los judíos europeos fueron acogidos en la ciudad de Sitka, Alaska por parte del gobierno los Estados Unidos“. Las expectativas son altas, y como ejemplo os invito a leer esta golosa reseña en Literatura Prospectiva.

Recordad que nos podéis proponer títulos para comentar y participar en la emisión en directo del programa usando el hashtag #SpoilerClub en twitter.

Espero que disfrutéis viendo el programa tanto como nosotros grabándolo.

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Mañana Todavía, menos de doce distopías pero un montón de buenos relatos

21459207Desde la primera vez que oí hablar de esta antología he estado esperando a que cayera en mis manos y mi curiosidad no ha hecho más que crecer a medida que he ido sabiendo de algunos de los nombres, poco frecuentes en este tipo de libros —no así otros a los que estamos más acostumbrados a considerar sospechosos habituales—, como Laura Gallego, Marc Pastor, Rosa Montero o José Maria Merino. Como suele decirse: le tenía ganas. Luego, poco antes de la publicación del libro, apareció en C de Cyberdark un muy recomendable artículo de Julián Díez expresando su descontento con el mal uso, creciente, de público, editores y autores del concepto distopía, dando lugar a un extenso y mayormente interesante hilo de comentarios que ya quisiera uno para su blog y provocando un clima en las redes sociales más próximas a ese ente difuso que damos en llamar fandom que a uno le parece un tanto extraño y no puede evitar observar con cierta, no por ello irrespetuosa, sorna. Vaya por delante que creo, desde mi osada pero parcial ignorancia, que Julián tiene razón en su apreciación. Toda. Y que su artículo, al que matizaría algún aspecto menor, me parece magnífico y digno de premio (de Ignotus, que es lo que toca en el momento de escribir en estas líneas). Sólo lo menciono para hacer notar que —siempre digo que soy impresionable— esa curiosidad, la interrogación de qué puede ser y qué puede no ser una distopía, es el marco mental con el que me he aproximado a Mañana Todavía, y eso es así por haber leído el artículo de Julián poco antes que el libro, por lo que nadie se extrañe si el concepto de distopía en torno al cual articularé esta reseña se parece, hasta donde alcanzo a discernir, al del mencionado artículo. Usando la fórmula habitual, pero sincera, en estos casos: cualquier error es culpa del que suscribe.

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