The Three-Body Problem, de Liu Cixin

[Esta reseña forma parte de un conjunto coordinado con los blogs Más Ficción que Ciencia, de Cristina Jurado; El Voracilector, de Josep Maria Oriol; Leemaslibros, de Pedro Román; y La Biblioteca de Ilium. Cada uno de nosotros ha escrito su reseña de forma independiente y le ha hecho una pregunta distinta a los demás, que han (hemos) integrado sus respuestas en sus (nuestras) reseñas. Esperamos que esta iniciativa os parezca interesante y sirva para dar una visión poliédrica de The Three Body Problem, de Liu Cixin]

“You study the stars. How can that be useless?

t3bpThe Three-Body Problem (T3BP desde ahora), de Liu Cixin (traducido y apadrinado por Ken Liu), es la primera parte de una trilogía de ciencia ficción centrada en el primer contacto entre la humanidad y una raza extraterrestre. Cixin es el principal autor de ciencia ficción de China y desde que Odo, de Sense of Wonder, me habló de él lo he tenido en mi punto de mira. Tiene numerosos relatos traducidos al inglés —en castellano podéis leer su relato “Quién cuidará de los dioses” en la antología Terra Nova 3— y las críticas que he leído sobre ellos son prácticamente unánimes en sus elogios, destacando el carácter clásico de la ciencia ficción (dura) que practica. Bien, yo soy más aficionado a las novelas que a los relatos, y dado que en marzo finaliza el período de nominación a los premios Hugo y T3BP parece un candidato potencial —efectivamente: lo nominaré— he hecho de la necesidad virtud y lo he propulsado a los primeros puestos de mi Pila de pendientes. ¿Veredicto? Desconcertante; mi valoración es menos entusiasta que la mayoría de las que he podido leer por ahí (3,75 sobre 5), pero la balanza se inclina claramente hacia el lado positivo. Para mí, T3BP es una novela llena de ideas (especialmente, pero no solo, sobre la ciencia y su naturaleza) que sabe convertir en una historia apasionante, con algunas imágenes brillantes y una riqueza imaginativa notable que se suma a lo originalidad, para un lector occidental, de su voz china; por otro lado, tanto en estructura como en tratamiento de los personajes y en construcción de esquemas puede llegar a ser extremadamente torpe. Aquí me puede estar traicionando mi sensibilidad habituada a lo occidental, obviamente, pero como no veo forma de evitarlo ahí queda el disclaimer. Destaco esta discrepancia entre lo bueno y lo malo (para mí, insisto) de la novela porque me parece sorprendente la distancia entre ambos extremos en un mismo libro: lo bueno es magnífico, pero lo malo es terrible. Continue reading

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La tercera cara de la luna, de Ángel Luis Sucasas

tercera caraSé que los prejuicios son cosa mala pero me sucede a menudo, y sospecho que no soy único en eso, que cuando empiezo un libro lo hago con ciertas expectativas, tal vez hipótesis, en mente. Hasta qué punto esos apriorismos tiñen luego nuestra valoración del libro es una cuestión espinosa, pero quiero pensar que uno, como lector, es capaz de sobreponerse a ellos y estimar el libro en lo que —siempre en un marco subjetivo, claro— vale. Y si empiezo la reseña de La Tercera Cara de la Luna con tantos meandros y cierta actitud defensiva es, simplemente, porqué esperaba leer un libro extraordinario y descubro, al pasar la última página, que he leído un libro extraordinario. Sospechoso…

De parte de mis expectativas, claro, puedo responsabilizar directamente al prólogo, en el que Félix J. Palma hace afirmaciones como estas:

[s]u autor, el periodista Ángel Luis Sucasas, se atreve a ir un paso más allá del género, lo hace evolucionar. Podría decirse, si me permites la broma, que estos cuentos suponen un pequeño paso para el autor, pero un gran paso para la literatura fantástica en español.

O:

Con toda probabilidad, por su ambición y resultados, se convertirá en un libro de referencia dentro del fantástico patrio[.]

No es tan raro leer elogios así en un prólogo, ¿verdad? Pero vamos, lo dice Félix J. Palma, un escritor al que respeto mucho, así que de entrada le concedí el beneficio de la duda. E hice bien. No sé si realmente los relatos de Sucasas suponen una evolución porqué no sé exactamente cómo medirlo, pero tampoco es algo que cuestione; con la segunda afirmación, sin embargo, estoy plenamente de acuerdo. Continue reading

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Los libros de Alcatraz: un logro desperdiciado

BANNER daeiPocos escritores de fantasía actuales pueden alardear de mantener una productividad tan elevada como Brandon Sanderson. Tal vez sólo Michael Moorcock, famoso por tardar entre tres y diez días en escribir sus primeras novelas, pudiera superar la sobrehumana velocidad de Sanderson para hilvanar novela tras novela —o novela junto a novela, dado como las escribe en paralelo— cual in your face dirigidos a otros dos populares y lentos escritores de fantasía épica a los que quizás no haga falta nombrar. Y sin embargo, lo milagroso no es su velocidad, si no que a pesar de ella consiga demostrar con sorprendente frecuencia que puede llegar a convertirse en uno de los escritores de fantasía más interesantes del panorama. Lo que Sanderson ejemplifica, al menos para mi, es que la comercialidad no es incompatible con la calidad ni esta con la diversión. Sus puntos fuertes no están en el estilo si no en la capacidad de trabajar la trama y las escenas, especialmente las de acción. A cambio, muchas de sus obras son reelaboraciones del esquema clásico de Campbell y tiene un cariño, tal vez excesivo, por un elenco de personajes genéricos que recicla una y otra vez. Uno de los valores de la saga de Alcatraz que comentaremos en este artículo es, precisamente, la voluntad de alejarse de sus planteamientos habituales, aunque ya veremos que el proyecto se desinfla después de un comienzo magnífico.

[Os invito a visitar el blog Donde Acaba el Infinito y leer el resto del artículo que le he dedicado a los libros de Alcatraz, de Brandon Sanderson]

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Los mejores libros de género de 2014 (según gente que sabe y un servidor, que sabe menos pero manda en el blog)

Ahora que acabamos el año se lleva eso de hacer los rankings personales, algo que me parece poco interesante y, aún peor, ABURRIDO. Yo he preferido elegir a un elenco de ilustres blogueros y, por aquello de la discriminación positiva, a un par de escritores —todos ellos comparten la desgracia de tenerme como amigo— y les he pedido que recomienden un, y solo un, libro de género publicado en 2014. El mejor según ellos. Y como el blog es mío también me he permitido opinar porque es sabido que me gusta más opinar que a un tonto un lápiz… La lista ha salido más bien ecléctica, cómo esperaba, y aunque es difícil que alguien se adhiera a su totalidad, tengo claro que hay algo para cada uno. Algunos de los libros están en inglés, otros son traducciones, otros escritos originalmente en castellano, y a nivel temático presentan una variedad notable. Me parece, de verdad, que vale la pena echarle un vistazo al resultado como ejemplo de la calidad y la diversidad que puede ofrecer la literatura fantástica en sentido amplio.

¡Y que se acercan Reyes, caramba!

Sin más preámbulos: La Lista. Continue reading

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A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar: La Historia se echa a soñar

amanliesdreamingDespués de mucho tiempo sin hacer ninguna lectura conjunta he podido retomar el hábito gracias a Cristina Jurado (escritora, editora y bloguera en Más Ficción que Ciencia) y a Josep Maria Oriol (bloguero, podcaster, magnífico lector y mejor amigo). Leer con otros pudiendo comentar “en vivo” es algo que me encanta hacer cuando el libro se presta, y “A Man Lies Dreaming”, ciertamente, se presta. Para ponerle el broche a nuestra lectura, cada uno de nosotros ha escrito una reseña en la que, además de opinar sobre el libro, responde a una pregunta de cada uno de los otros dos. Y por si fuera poco, ¡Lavie Tidhar nos ha respondido una pregunta sobre el libro a cada uno! Esperamos que os interesen las reseñas y esta especie de triple entrevista distribuida homeopática.

“Somewhere in the distance he could hear a wireless playing Judy Garland’s ‘Over the Rainbow’. Wolf had seen the film but, had he been the one swept up to the magical land of Oz, he would have raised an army of flying monkeys, stuck the witches in a concentration camp, razed the Emerald City to the ground and executed the wizard for communist sympathies, being a Jew, a homosexual, intellectually retarded, or all of the above.

He did like the tune, though.”

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Lexicon, de Max Barry: El Sistema Operativo de la Mente

lexicon_usa_hb_big¿Habéis leído “El Predicador”, de Garth Ennis y Steve Dillon? Tremendo cómic. En él Jesse Custer, el predicador que da título a la serie, es parasitado por una entidad de naturaleza divina que le otorga el don de hablar con La Voz de Dios: con ella, su autoridad es absoluta y resulta imposible desobedecer sus deseos. A una premisa similar, sin los aspectos religiosos y con un planteamiento más cercano al thriller y a la ciencia ficción que a la fantasía urbana gamberra de Ennis y Dillon, recurre Max Barry en “Lexicon”, donde también se detectan trazas de historia secreta o novela de conspiraciones. Es una propuesta un tanto fallida pero interesante y creo que puede interesar tanto a lectores familiarizados con el género fantástico como a otros no especialmente interesados en él. Yo la he disfrutado de principio a fin, pero resulta imposible pasar por alto algunas aristas importantes que, para mi, impiden que se aleje de la convencionalidad: el forzamiento de ciertas casualidades necesarias, la aparente violación de algunas de sus propias reglas —por más que se pueda justificar con pequeño ejercicio de gimnasia mental— y la incapacidad del autor para evitar la confusión en la relativamente compleja estructura de la novela. A pesar de estos problemas es una novela original, emocionante, bien planteada e incluso escrita con cierta voluntad de estilo. Me ha gustado lo que hace Max Barry y sin duda leeré “Jennifer Government”, la otra novela suya que me llama la atención. Tanto esta como “Lexicon” han sido publicadas en castellano (“Jennifer Gobierno” por la editorial Tropismos y “Lexicón” dentro de la colección Nova de Ediciones B).

 

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Broken Monsters, by Lauren Beukes: decadence and vivacity

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monsters

Lately, I have had the good luck of reading books that I have thoroughly enjoyed, and if I were asked to choose the best among them Broken Monsters, by Lauren Beukes, would be my first choice.

Yes, I liked The Shining Girls quite a lot (indeed) and I still think it is one hell of a novel, but I also think that Broken Monsters is a significant improvement by any measure. I also think that is pertinent to speak of improvement because BM builds upon some of the ideas (both thematic and stylistic) already explored in TSG: noir or thriller novel with some fantastika elements more seamlessly included in BM, in my opinion, than in TGS —besides being closer to horror than to sci-fi—. Part of this success I attribute to an improvement in terms of prose and to BM being a more compact novel; another part, though, may owe to the disregard of some concessions to commerciality —such as the cheesy love story— to which TSG submitted and which I fail to perceive in BM. It may well be me overreading, here, but in hindsight it’s like Beukes had assimilated all that she learnt while writing TSG and had said “come on, now the real deal”. And she succeeded.

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Broken Monsters, de Lauren Beukes: decadente y vital

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monstersÚltimamente he tenido la suerte de disfrutar con muchos de los libros que he leído, pero si tuviera que destacar uno por encima de todos ellos sería Broken Monsters, de Lauren Beukes. Mi libro del verano.

Si The Shining Girls (Las Luminosas) me gustó (y lo hizo), Broken Monsters me ha parecido una mejora sustancial en casi cualquier aspecto. Hablo de mejora porque BM supone un paso más en la línea iniciada con TSG: novela negra o thriller con un elemento fantástico —mejor implementado, en este caso—, más cercano al terror que a la ciencia ficción. A parte de haber perfeccionado su estilo y de haber escrito una historia más compacta, tengo la sensación de que BM es mejor novela, en parte, porque prescinde de una voluntad de convertirse en bestseller que, en cierta manera, lastraba a TSG. Sospecho que era esa voluntad la que hacía que la novela se sometiera a una serie de convenciones —sobre todo a la historia de amor, cursi y postiza, entre dos de sus personajes principales— que le impedían alcanzar todo su potencial, sin poner en cuestión el  memorable resultado final del libro. No sé, es perfectamente posible que todo esto sea una paja mental del que esto escribe, pero en retrospectiva parece que Beukes hubiera asimilado todo lo que aprendió escribiendo TSG y hubiera dicho “venga va, ahora en serio”. Y le ha salido bien.

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El Libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez: Fantasía urbana de alto nivel o ha nacido una estrella

el libro de ivoEs posible que El Libro de Ivo sea el libro que más me ha hecho disfrutar de los que ha sacado Fantascy hasta la fecha en su línea de autores españoles. Eso no es decir poco. Aunque se ha promocionado como terror, y a pesar de que admito que esto de las etiquetas tiene una importancia relativamente nula y un grado de solapamiento entre ellas relativamente grande, lo cierto es que yo veo más claros los referentes de la fantasía urbana que los del terror a los que se está asociando en los medios, si bien es cierto que estoy mucho más familiarizado con los primeros. Nos encontramos, de nuevo —y digo de nuevo porque parece un tema recurrente de los últimos tiempos—, con una historia que basa su imaginario en el mundo de los sueños o, más concretamente, de las pesadillas, pero lo hace con una pericia y un resultado cercanos a la excelencia del Sandman del mejor Gaiman. Lo inteligente del planteamiento de Cuadra, para mí, radica en trasponer la estrategia habitual: en El Libro de Ivo pesa más la influencia del plano onírico (el Reino) en el mundo real, que al revés. Es decir, aunque lo contrario también sucede, en esencia serán los sueños los que visiten nuestro mundo.

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Hace unos días Alexander Páez, Jesús Cañadas y un servidor emitimos el sexto The Spoiler Club de la temporada, dedicado a los dos primeros libros de la trilogía de Southern Reach de Jeff Vandermeer (Aniquilación y Autoridad), con alguna mención al tercer libro, que sólo yo había leído. A mi, que estoy lejos de ser imparcial, me pareció un programa interesante por las enormes discrepancias que hubo entre los tres y por las aportaciones que hicieron, a través de twitter, quienes tuvieron la paciencia de seguirnos en directo. Os dejo aquí el vídeo por si a alguien le hace ilusión verlo y a continuación os pido un favor pequeño para ayudarnos a elegir el libro para el siguiente programa.

¿Seguís aquí? Bien. El próximo programa, que no tiene fecha pero será a finales de octubre, coincidirá más o menos con esa fiesta tan poco tradicional para nosotros pero tan divertida que es Halloween. Para jugar un poco, hemos decidido dedicar el programa a un libro de terror, además de hacerlo, ejem, disfrazados…

Os muestro la lista de títulos que nos planteamos leer y os agradecería que dejarais vuestro voto en los comentarios. ¡A ver cual sale!

  • Antología Phantasm Japan
  • El terror, Dan Simmons
  • La historia secreta, Ramsey Campbell
  • Cabal, Clive Barker
  • Drácula, Bram Stoker
  • Hellraiser, Clive Barker
  • Lost boy, lost girl, Peter Straub
  • La semilla del diablo, Ira Levin
  • El exorcista, William Peter Blatty

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