“Rojo alma, negro sombra” de Ismael Martínez Biurrun

piramide rojo sombraHace tiempo que tenía presente este libro así que cuando me llegó el aviso de que Gigamesh relanzaba el libro como saldo para darle la oportunidad de leerlo a más gente me lancé a él cual guepardo famélico ante gacela herida —discúlpenme los naturalistas de la sala si he mezclado faunas incompatibles— y me hice con un ejemplar (cedido, amablemente, por Gigamesh, a quien aprovecho para dar las gracias). No sé si es el mejor libro de su autor —como me han dicho algunos— pero podría muy bien ser: me ha parecido una novela muy destacable en casi cualquier aspecto en que se la examine. Me ha parecido superior, en todo caso a Un minuto antes de la oscuridad, aunque esta también me pareciera una buena novela —que, de hecho, en  muchos sentidos tiene un planteamiento casi opuesto a Rojo alma, negro sombra—. Me sorprende de verdad no haber oído hablar más de esta novela aunque, por otra parte, a lo mejor era yo el que no escuchaba. Continue reading

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Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos), de Raúl Atreides

hijos bastardosMe hace especial ilusión hablar de este libro porque creo que merece una atención que no va a recibir por el hecho de ser autopublicado, y ojalá me equivoque. Hace tiempo que busco —sin gran afán, lo confieso— el libro español de ciencia ficción que me sirva de ejemplo de la validez de la autopublicación como paradigma capaz de producir obras de calidad y debo decir, a riesgo de generar antipatías, que no lo había encontrado hasta dar con este Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos) de Raúl Atreides. Y que conste: el mérito no es mío. Si lo he leído es porque me lo recomendó, de forma muy enfática, alguien en cuyo criterio tenía razones para confiar. Ahora tengo más. Continue reading

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Lo breve, si bueno: Distancia de Rescate, de Samanta Schweblin

distanciaInquietud y miedo. Y asombro ante la habilidad con las palabras de su autora. Esas son las principales sensaciones que me ha producido la lectura de Distancia de rescate, la tremenda novela corta o relato largo de Samanta Schweblin que he tenido el placer, pese al mal rato, de leer estos días. El énfasis, en mi caso, lo pongo en el asombro.

Los elementos con los que Schweblin hace malabarismos son sencillos pero los resultados que obtiene sorprendentes: diferentes tiempos narrativos y un baile entre voces narrativas —que, además, por razones distintas no ofrecen demasiada confianza— que, mediante elipsis y fabulosas transiciones de un momento a otro de la trama, consiguen un efecto de constante desenfoque que dejan al lector en constante desequilibrio y listo para derrumbarse en el momento que la autora tenga a bien decidir que ya se ha cansado de él. La historia, en ese sentido, se desarrolla sin interrupciones en un único capítulo que, desprovisto del estilo de su autora, bien podría convertirse en un capítulo de Expediente X a la argentina. Ella, en cambio, hace de la narración un acto de prestidigitación en el que dirige (de forma explícita, además) la atención del lector al extremo opuesto de donde este debería estar mirando. Es fácil identificarse (especialmente si eres padre o madre, sospecho) con la desorientada narradora principal, mientras que la voluntad de manipulación de Schewblin prácticamente se encarna en el interlocutor (casi maestro de ceremonias) de esta. Continue reading

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Steampunk a la romana: La República Pneumática, de J Valor Montero

republicaPor algún motivo, las fuerzas del hype han confabulado para hacer de La República Pneumática, de J. Valor Montero, uno de los libros más esperados de la temporada. Eso tiene sus aspectos positivos y, claro, sus riesgos. Desde el punto de vista comercial el efecto del hype solo puede ser una ventaja, claro, pues ¿qué mejor punto de partida para cualquier producto que el deseo de sus destinatarios de adquirirlo y consumirlo inmediatamente? Eso me ha pasado a mí, como tantas otras veces, con la propuesta de Valor y, también como tantas otras veces, es probable que un menor nivel de expectativas hubiera beneficiado a un libro que tiene mucho para ofrecer pero se queda a un par de pasos de desarrollar todo su potencial. Lo digo, claro, con la boca chica, pues se trata de la primera parte de una trilogía y todavía hay tiempo para darle la vuelta a las cosas. Continue reading

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The Three-Body Problem, de Liu Cixin

[Esta reseña forma parte de un conjunto coordinado con los blogs Más Ficción que Ciencia, de Cristina Jurado; El Voracilector, de Josep Maria Oriol; Leemaslibros, de Pedro Román; y La Biblioteca de Ilium. Cada uno de nosotros ha escrito su reseña de forma independiente y le ha hecho una pregunta distinta a los demás, que han (hemos) integrado sus respuestas en sus (nuestras) reseñas. Esperamos que esta iniciativa os parezca interesante y sirva para dar una visión poliédrica de The Three Body Problem, de Liu Cixin]

“You study the stars. How can that be useless?

t3bpThe Three-Body Problem (T3BP desde ahora), de Liu Cixin (traducido y apadrinado por Ken Liu), es la primera parte de una trilogía de ciencia ficción centrada en el primer contacto entre la humanidad y una raza extraterrestre. Cixin es el principal autor de ciencia ficción de China y desde que Odo, de Sense of Wonder, me habló de él lo he tenido en mi punto de mira. Tiene numerosos relatos traducidos al inglés —en castellano podéis leer su relato “Quién cuidará de los dioses” en la antología Terra Nova 3— y las críticas que he leído sobre ellos son prácticamente unánimes en sus elogios, destacando el carácter clásico de la ciencia ficción (dura) que practica. Bien, yo soy más aficionado a las novelas que a los relatos, y dado que en marzo finaliza el período de nominación a los premios Hugo y T3BP parece un candidato potencial —efectivamente: lo nominaré— he hecho de la necesidad virtud y lo he propulsado a los primeros puestos de mi Pila de pendientes. ¿Veredicto? Desconcertante; mi valoración es menos entusiasta que la mayoría de las que he podido leer por ahí (3,75 sobre 5), pero la balanza se inclina claramente hacia el lado positivo. Para mí, T3BP es una novela llena de ideas (especialmente, pero no solo, sobre la ciencia y su naturaleza) que sabe convertir en una historia apasionante, con algunas imágenes brillantes y una riqueza imaginativa notable que se suma a lo originalidad, para un lector occidental, de su voz china; por otro lado, tanto en estructura como en tratamiento de los personajes y en construcción de esquemas puede llegar a ser extremadamente torpe. Aquí me puede estar traicionando mi sensibilidad habituada a lo occidental, obviamente, pero como no veo forma de evitarlo ahí queda el disclaimer. Destaco esta discrepancia entre lo bueno y lo malo (para mí, insisto) de la novela porque me parece sorprendente la distancia entre ambos extremos en un mismo libro: lo bueno es magnífico, pero lo malo es terrible. Continue reading

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La tercera cara de la luna, de Ángel Luis Sucasas

tercera caraSé que los prejuicios son cosa mala pero me sucede a menudo, y sospecho que no soy único en eso, que cuando empiezo un libro lo hago con ciertas expectativas, tal vez hipótesis, en mente. Hasta qué punto esos apriorismos tiñen luego nuestra valoración del libro es una cuestión espinosa, pero quiero pensar que uno, como lector, es capaz de sobreponerse a ellos y estimar el libro en lo que —siempre en un marco subjetivo, claro— vale. Y si empiezo la reseña de La Tercera Cara de la Luna con tantos meandros y cierta actitud defensiva es, simplemente, porqué esperaba leer un libro extraordinario y descubro, al pasar la última página, que he leído un libro extraordinario. Sospechoso…

De parte de mis expectativas, claro, puedo responsabilizar directamente al prólogo, en el que Félix J. Palma hace afirmaciones como estas:

[s]u autor, el periodista Ángel Luis Sucasas, se atreve a ir un paso más allá del género, lo hace evolucionar. Podría decirse, si me permites la broma, que estos cuentos suponen un pequeño paso para el autor, pero un gran paso para la literatura fantástica en español.

O:

Con toda probabilidad, por su ambición y resultados, se convertirá en un libro de referencia dentro del fantástico patrio[.]

No es tan raro leer elogios así en un prólogo, ¿verdad? Pero vamos, lo dice Félix J. Palma, un escritor al que respeto mucho, así que de entrada le concedí el beneficio de la duda. E hice bien. No sé si realmente los relatos de Sucasas suponen una evolución porqué no sé exactamente cómo medirlo, pero tampoco es algo que cuestione; con la segunda afirmación, sin embargo, estoy plenamente de acuerdo. Continue reading

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Los libros de Alcatraz: un logro desperdiciado

BANNER daeiPocos escritores de fantasía actuales pueden alardear de mantener una productividad tan elevada como Brandon Sanderson. Tal vez sólo Michael Moorcock, famoso por tardar entre tres y diez días en escribir sus primeras novelas, pudiera superar la sobrehumana velocidad de Sanderson para hilvanar novela tras novela —o novela junto a novela, dado como las escribe en paralelo— cual in your face dirigidos a otros dos populares y lentos escritores de fantasía épica a los que quizás no haga falta nombrar. Y sin embargo, lo milagroso no es su velocidad, si no que a pesar de ella consiga demostrar con sorprendente frecuencia que puede llegar a convertirse en uno de los escritores de fantasía más interesantes del panorama. Lo que Sanderson ejemplifica, al menos para mi, es que la comercialidad no es incompatible con la calidad ni esta con la diversión. Sus puntos fuertes no están en el estilo si no en la capacidad de trabajar la trama y las escenas, especialmente las de acción. A cambio, muchas de sus obras son reelaboraciones del esquema clásico de Campbell y tiene un cariño, tal vez excesivo, por un elenco de personajes genéricos que recicla una y otra vez. Uno de los valores de la saga de Alcatraz que comentaremos en este artículo es, precisamente, la voluntad de alejarse de sus planteamientos habituales, aunque ya veremos que el proyecto se desinfla después de un comienzo magnífico.

[Os invito a visitar el blog Donde Acaba el Infinito y leer el resto del artículo que le he dedicado a los libros de Alcatraz, de Brandon Sanderson]

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Los mejores libros de género de 2014 (según gente que sabe y un servidor, que sabe menos pero manda en el blog)

Ahora que acabamos el año se lleva eso de hacer los rankings personales, algo que me parece poco interesante y, aún peor, ABURRIDO. Yo he preferido elegir a un elenco de ilustres blogueros y, por aquello de la discriminación positiva, a un par de escritores —todos ellos comparten la desgracia de tenerme como amigo— y les he pedido que recomienden un, y solo un, libro de género publicado en 2014. El mejor según ellos. Y como el blog es mío también me he permitido opinar porque es sabido que me gusta más opinar que a un tonto un lápiz… La lista ha salido más bien ecléctica, cómo esperaba, y aunque es difícil que alguien se adhiera a su totalidad, tengo claro que hay algo para cada uno. Algunos de los libros están en inglés, otros son traducciones, otros escritos originalmente en castellano, y a nivel temático presentan una variedad notable. Me parece, de verdad, que vale la pena echarle un vistazo al resultado como ejemplo de la calidad y la diversidad que puede ofrecer la literatura fantástica en sentido amplio.

¡Y que se acercan Reyes, caramba!

Sin más preámbulos: La Lista. Continue reading

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A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar: La Historia se echa a soñar

amanliesdreamingDespués de mucho tiempo sin hacer ninguna lectura conjunta he podido retomar el hábito gracias a Cristina Jurado (escritora, editora y bloguera en Más Ficción que Ciencia) y a Josep Maria Oriol (bloguero, podcaster, magnífico lector y mejor amigo). Leer con otros pudiendo comentar “en vivo” es algo que me encanta hacer cuando el libro se presta, y “A Man Lies Dreaming”, ciertamente, se presta. Para ponerle el broche a nuestra lectura, cada uno de nosotros ha escrito una reseña en la que, además de opinar sobre el libro, responde a una pregunta de cada uno de los otros dos. Y por si fuera poco, ¡Lavie Tidhar nos ha respondido una pregunta sobre el libro a cada uno! Esperamos que os interesen las reseñas y esta especie de triple entrevista distribuida homeopática.

“Somewhere in the distance he could hear a wireless playing Judy Garland’s ‘Over the Rainbow’. Wolf had seen the film but, had he been the one swept up to the magical land of Oz, he would have raised an army of flying monkeys, stuck the witches in a concentration camp, razed the Emerald City to the ground and executed the wizard for communist sympathies, being a Jew, a homosexual, intellectually retarded, or all of the above.

He did like the tune, though.”

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Lexicon, de Max Barry: El Sistema Operativo de la Mente

lexicon_usa_hb_big¿Habéis leído “El Predicador”, de Garth Ennis y Steve Dillon? Tremendo cómic. En él Jesse Custer, el predicador que da título a la serie, es parasitado por una entidad de naturaleza divina que le otorga el don de hablar con La Voz de Dios: con ella, su autoridad es absoluta y resulta imposible desobedecer sus deseos. A una premisa similar, sin los aspectos religiosos y con un planteamiento más cercano al thriller y a la ciencia ficción que a la fantasía urbana gamberra de Ennis y Dillon, recurre Max Barry en “Lexicon”, donde también se detectan trazas de historia secreta o novela de conspiraciones. Es una propuesta un tanto fallida pero interesante y creo que puede interesar tanto a lectores familiarizados con el género fantástico como a otros no especialmente interesados en él. Yo la he disfrutado de principio a fin, pero resulta imposible pasar por alto algunas aristas importantes que, para mi, impiden que se aleje de la convencionalidad: el forzamiento de ciertas casualidades necesarias, la aparente violación de algunas de sus propias reglas —por más que se pueda justificar con pequeño ejercicio de gimnasia mental— y la incapacidad del autor para evitar la confusión en la relativamente compleja estructura de la novela. A pesar de estos problemas es una novela original, emocionante, bien planteada e incluso escrita con cierta voluntad de estilo. Me ha gustado lo que hace Max Barry y sin duda leeré “Jennifer Government”, la otra novela suya que me llama la atención. Tanto esta como “Lexicon” han sido publicadas en castellano (“Jennifer Gobierno” por la editorial Tropismos y “Lexicón” dentro de la colección Nova de Ediciones B).

 

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