Broken Monsters, by Lauren Beukes: decadence and vivacity

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monsters

Lately, I have had the good luck of reading books that I have thoroughly enjoyed, and if I were asked to choose the best among them Broken Monsters, by Lauren Beukes, would be my first choice.

Yes, I liked The Shining Girls quite a lot (indeed) and I still think it is one hell of a novel, but I also think that Broken Monsters is a significant improvement by any measure. I also think that is pertinent to speak of improvement because BM builds upon some of the ideas (both thematic and stylistic) already explored in TSG: noir or thriller novel with some fantastika elements more seamlessly included in BM, in my opinion, than in TGS —besides being closer to horror than to sci-fi—. Part of this success I attribute to an improvement in terms of prose and to BM being a more compact novel; another part, though, may owe to the disregard of some concessions to commerciality —such as the cheesy love story— to which TSG submitted and which I fail to perceive in BM. It may well be me overreading, here, but in hindsight it’s like Beukes had assimilated all that she learnt while writing TSG and had said “come on, now the real deal”. And she succeeded.

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Broken Monsters, de Lauren Beukes: decadente y vital

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monstersÚltimamente he tenido la suerte de disfrutar con muchos de los libros que he leído, pero si tuviera que destacar uno por encima de todos ellos sería Broken Monsters, de Lauren Beukes. Mi libro del verano.

Si The Shining Girls (Las Luminosas) me gustó (y lo hizo), Broken Monsters me ha parecido una mejora sustancial en casi cualquier aspecto. Hablo de mejora porque BM supone un paso más en la línea iniciada con TSG: novela negra o thriller con un elemento fantástico —mejor implementado, en este caso—, más cercano al terror que a la ciencia ficción. A parte de haber perfeccionado su estilo y de haber escrito una historia más compacta, tengo la sensación de que BM es mejor novela, en parte, porque prescinde de una voluntad de convertirse en bestseller que, en cierta manera, lastraba a TSG. Sospecho que era esa voluntad la que hacía que la novela se sometiera a una serie de convenciones —sobre todo a la historia de amor, cursi y postiza, entre dos de sus personajes principales— que le impedían alcanzar todo su potencial, sin poner en cuestión el  memorable resultado final del libro. No sé, es perfectamente posible que todo esto sea una paja mental del que esto escribe, pero en retrospectiva parece que Beukes hubiera asimilado todo lo que aprendió escribiendo TSG y hubiera dicho “venga va, ahora en serio”. Y le ha salido bien.

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El Libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez: Fantasía urbana de alto nivel o ha nacido una estrella

el libro de ivoEs posible que El Libro de Ivo sea el libro que más me ha hecho disfrutar de los que ha sacado Fantascy hasta la fecha en su línea de autores españoles. Eso no es decir poco. Aunque se ha promocionado como terror, y a pesar de que admito que esto de las etiquetas tiene una importancia relativamente nula y un grado de solapamiento entre ellas relativamente grande, lo cierto es que yo veo más claros los referentes de la fantasía urbana que los del terror a los que se está asociando en los medios, si bien es cierto que estoy mucho más familiarizado con los primeros. Nos encontramos, de nuevo —y digo de nuevo porque parece un tema recurrente de los últimos tiempos—, con una historia que basa su imaginario en el mundo de los sueños o, más concretamente, de las pesadillas, pero lo hace con una pericia y un resultado cercanos a la excelencia del Sandman del mejor Gaiman. Lo inteligente del planteamiento de Cuadra, para mí, radica en trasponer la estrategia habitual: en El Libro de Ivo pesa más la influencia del plano onírico (el Reino) en el mundo real, que al revés. Es decir, aunque lo contrario también sucede, en esencia serán los sueños los que visiten nuestro mundo.

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Hace unos días Alexander Páez, Jesús Cañadas y un servidor emitimos el sexto The Spoiler Club de la temporada, dedicado a los dos primeros libros de la trilogía de Southern Reach de Jeff Vandermeer (Aniquilación y Autoridad), con alguna mención al tercer libro, que sólo yo había leído. A mi, que estoy lejos de ser imparcial, me pareció un programa interesante por las enormes discrepancias que hubo entre los tres y por las aportaciones que hicieron, a través de twitter, quienes tuvieron la paciencia de seguirnos en directo. Os dejo aquí el vídeo por si a alguien le hace ilusión verlo y a continuación os pido un favor pequeño para ayudarnos a elegir el libro para el siguiente programa.

¿Seguís aquí? Bien. El próximo programa, que no tiene fecha pero será a finales de octubre, coincidirá más o menos con esa fiesta tan poco tradicional para nosotros pero tan divertida que es Halloween. Para jugar un poco, hemos decidido dedicar el programa a un libro de terror, además de hacerlo, ejem, disfrazados…

Os muestro la lista de títulos que nos planteamos leer y os agradecería que dejarais vuestro voto en los comentarios. ¡A ver cual sale!

  • Antología Phantasm Japan
  • El terror, Dan Simmons
  • La historia secreta, Ramsey Campbell
  • Cabal, Clive Barker
  • Drácula, Bram Stoker
  • Hellraiser, Clive Barker
  • Lost boy, lost girl, Peter Straub
  • La semilla del diablo, Ira Levin
  • El exorcista, William Peter Blatty

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Estas son las noticias y cuestiones que más han llamado mi atención esta semana en el mundillo de la literatura fantástica:

guia_novaNova, la histórica colección de ciencia ficción, ha anunciado que en 2015 publicará la versión actualizada de un libro que en su momento tuvo una gran influencia: la Ciencia Ficción: Guía de Lectura de Miquel Barceló. La primera edición fue publicada en 1990 y se lleva oyendo hablar de esta actualización desde… que sé yo… desde siempre. Parece que esta vez es la buena. Os recomiendo la lectura de este artículo de George Kaplan en Literatura en los Talones, en el que habla de la proliferación de listas de “mejores novelas de la ciencia ficción” y explica un poco el contexto de la guía de Barceló, entre otros libros similares. Tengo muchísimas ganas de que aparezca la nueva y de que empiecen las discusiones, las listas alternativas, las críticas, etc, etc. Al fin y al cabo esa es la gracia de este tipo de libros.

ignotus91Cada vez me gusta más Sportula, el proyecto editorial de Rodolfo Martínez. Ya os hablé, en la entrada anterior, de los libros de Santiago García Albás que ha publicado últimamente, pero en su catálogo abundan otros libros que, o me han entusiasmado (véase mi reseña, a título de ejemplo, de Danza de Tinieblas) o espero que me entusiasmen en un futuro próximo. No olvidemos, tampoco, que en buena parte fue gracias a Sportula que nació el proyecto Terra Nova, que a punto está ya de entrar en su tercera entrega. Bueno, al grano. Lo que quería destacar es que acaba de publicar el volumen Los Premios Ignotus: 1991-2000, que recoge, entre otras cosas, los relatos galardonados durante la primera década del premio. El libro incluye mucho más igualmente interesante (o más). Os invito a leer el análisis de Sergio en El Rincón de Koreander. De este libro podéis esperar reseña en un futuro cercano.

viajerosnocheOdo se hace eco, en Sense of Wonder, de la publicación en castellano de Los Viajeros de la Noche, de Helene Wecker en Tusquets. La edición original de este libro (“The Golem and the Djinni”) ha estado nominado en la categoría de mejor novela al premio Nébula de 2014 (competía contra Ancillary Justice, lo cual es mala suerte) y al premio James Tiptree Jr del mismo año, y ganó el Mythopoietic Award. El libro, una fantasía urbana que combina elementos de la mitología árabe y de la cultura popular judía, me llama la atención moderadamente, pero soy de los que celebran cualquier paso que acerque la literatura de género a los sellos más generalistas. Lo hizo Alfaguara recientemente (y con gran éxito según mi parecer) con el Iris de Edmundo Paz Soldán y parece que ahora le toca a Tusquets, una editorial que siempre me ha hecho disfrutar. ¡Seguro que vale la pena echarle un vistazo!

clubDrWhoEste ha sido el verano en el que he descubierto al Doctor Who. Después de un intento infructuoso hace un par de años, esta vez he entrado en la dinámica de la serie. Es una serie de fantaciencia maravillosa con momentos sublimes y una consistencia interna ABSOLUTAMENTE INEXISTENTE. Uno es como es, y cuando le gusta una cosa le gusta mucho y tiende a fijarse en los elementos relacionados. En este caso, las novelizaciones. Marc Muñoz, un experto en el Doctor Who con un conocimiento enciclopédico al que tuve el placer de oír hablar hace un par de meses en una charla sobre tema, ha organizado en Gigamesh nada más y nada menos que un club de lectura de novelizaciones del Doctor Who. Ciertamente, soy un poco escéptico al respecto… pero no dejaré de prestarle atención, aunque no creo que me dé tiempo a leer las novelitas… El club se reunirá el segundo martes de cada mes, de septiembre a diciembre, a las 18.30h, en Gigamesh, pero además Muñoz sacará un podcast dedicado a cada uno de los encuentros. Ya podéis escuchar el primero (es cortito, no como los de los VerdHugos).

Y para terminar, aunque no tiene relación directa con el género, me ha llamado mucho la atención la que se ha liado en la blogosfera de la literatura juvenil con el artículo que Ana Garralón le ha dedicado al fenómeno de los booktubers. Podéis leer el artículo aquí y una respuesta que me parece acertada, de Begoña Oro, aquí. Me ha llamado la atención porque me ha recordado una discusión recurrente comparando las reseñas (o críticas de aficionados) en los blogs (tal que en el mío) con los análisis de la teoría literaria. No sé, creo que son fenómenos que responden a inquietudes diferentes y tratan de comunicar reacciones diferentes ante un texto (la novela, mayormente). Las motivaciones son infinitas, claro, y personales. Al final, si uno reseña en su propio blog lo hace por él mismo, no por el mundo ni para expandir las fronteras de la literatura. Y cada vez que a alguien le gusta algo que escribes y te dice “¡Buena reseña!” es un motivo de satisfacción, por supuesto —Mucho más que cuando te dicen “¡No tienes ni puta idea de lo que estás diciendo!”, que también pasa, porque a uno le gusta pensar que tiene criterio —a pesar de ser consciente de que el criterio evoluciona y se forma, y que a veces renegaríamos de lo que escribimos—. Total: ¿porqué meterse con los booktubers? De verdad que si mi hija, en plena adolescencia, tiene como hobby hacer un programa online para hablar de libros, aunque sea superficial, aunque sea de libros poco originales y meritorios, me va a parecer UN TRIUNFO. Puede aprender, ella y los presuntos pringados que la sigan, que leer y hablar de libros es divertido. No veo problema.

Y con esta nota un poco caótica y la voluntad de sobrevivir a la última entrega de Southern Reach, me despido hasta el próximo boletín.

Las Cybersiones de Santiago García Albás

No sé si será la mejor ciencia ficción española que se ha escrito últimamente pero sí es la que más me ha hecho disfrutar. Hablo, si os interesa, de la serie de cuatro novelas breves de Cybersiones, escritas por Santiago García Albás y publicadas en Sportula. Tomadas en su conjunto son irregulares y a alguna de ellas tal vez —sólo tal vez, me quedan algunas dudas— le falte un hervor, pero al mismo tiempo son excitantes, rebosan buenas ideas y presentan a un autor con personalidad e intereses claros que demuestra tener ganas de experimentar y la capacidad para hacerlo bien. Entre las cuatro Cybersiones yo tengo mi ranking personal, claro, pero diría que son suficientemente diferentes (y suficientemente similares) como para que cada lector tenga el suyo propio. Todas ellas son muy recomendables, eso sí.

Las cuatro novelitas de Cybersiones (ya se ha anunciado la pronta publicación en tomo ómnibus) son independientes pero comparten el interés por la percepción como punto de contacto con la realidad. En realidad, personalmente, me parece que lo más adecuado sería hablar de dos bloques: uno formado por las dos primeras Cybersiones (El Rey Lansquenete y Delirios de Grandeza), más centrado en cómo nuestro comportamiento —nuestra forma de interaccionar con el mundo— depende de nuestra percepción y en cómo la modificación de la una puede condicionar al otro; y un segundo bloque con las dos últimas entregas (La Parte del Ángel y El Mundo de SIC), que además podrían compartir universo y convierten el mundo de los sueños en una especie de realidad virtual a la que García Albás le saca mucho partido. ¿Os acordáis de mi broma sobre el dreampunk? Pues eso. En ese segundo bloque, además, queda claro el interés del autor por la historia o, al menos, por la parte militar de la misma: tanto en La Parte del Ángel como en El Mundo de SIC se usa la tecnología onírica para reconstruir simulaciones hiperrealistas interactivas de algunas de las grandes batallas de la historia. En Dreams of Elvex han escrito una interesante reseña de las cuatro Cybersiones.

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Hola, lectores de La Biblioteca de Ilium. Ya habréis visto que el ritmo de publicación del blog, que por otra parte nunca había sido desproporcionado, ha caído en picado. Entre organizar convenciones —¡Ey! ¿Os habéis enterado de que nos ha caído encima la organización de la EuroCon 2016 en Barcelona? Porque de la HispaCon XXXII – MIRcon 2014 quiero creer que ya habíais oído hablar. Y que tenéis pensado inscribiros para que os pueda saludar en persona. Los cuatro. ;-) —, criar hijas, trabajar, querer a mi familia, leer, y cosas importantes variadas… lo que se ha visto perjudicado es el tiempo para escribir. Pero escribir me gusta, especialmente para dar la vara sobre libros (“De tanto darle la vara le dieron un blog”, por hacer una paráfrasis pseudoaleatoria.), así que voy a ver si doy con la forma de reactivar el blog.

De momento voy a incluir esta especie de entradas breves, sin título, en las que hablaré de lo que me vaya interesando de la actualidad del género de forma más o menos informal, además de compartir algunas otras actividades en las que participo como el Spoiler Club y el podcast de Los VerdHugos. También aprovecharé para ir informando de los progresos de la MIRcon y la EuroCon. Lo más importante es que YA OS PODÉIS INSCRIBIR A LA MIRCON.

Sobre el Spoiler Club: a continuación os dejo el vídeo del último episodio que grabamos, el quinto, dedicado a una novela excelente: El Sindicato de Policía Yiddish, de Michael Chabon. A finales de setiembre emitiremos el sexto episodio, en el que hablaremos de la trilogía de Southern Reach de Jeff Vandermeer, con Aniquilación, Autoridad y Aceptación.

También os dejo el reproductor del último episodio de los VerdHugos, dedicado al segundo libro al que hemos dado el sello VerdHugos: Axiomático, de Greg Egan. También hablamos  del último Festival Celsius 232. Proximamente grabaremos un episodio dedicado a la LonCon 3, la última edición de la Worldcon, a la que tuvimos la suerte de asistir.

Otra cosa que pienso hacer es pedirle prestado a Alexander su formato de resúmenes mensuales de lecturas. Últimamente poco de lo que leo acaba siendo objeto de reseña completa. En parte porque no todo merece reseña, claro… pero otras por falta de tiempo. Aquí no será raro que aparezcan libros que no pertenecen al género fantástico. Avisados quedáis. En cualquier caso, las reseñas seguirán apareciendo. Mañana mismo podréis leer mi reseña de los cuatro libros de Cybersiones de Santiago García Albás y, muy pronto, las de Bioko de Marc Pastor y del excelentísimo Broken Monsters de Lauren Beukes.

Y poco más, que nos seguimos leyendo por aquí.

PD. ¿Porqué nadie me había avisado de que el Doctor Who iba a gustarme tanto? Ya os vale.

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Resultado del sorteo de un ejemplar de “Ocúltame entre las tumbas” firmado por Tim Powers

¡Hola a todos!

Ha llegado el momento prometido de anunciar el nombre del ganador del ejemplar de “Ocúltame entre las sombras”, dedicado por Tim Powers, que tan amablemente ha cedido Ediciones Gigamesh para sortearlo entre los lectores del blog.

En el momento de cerrar el sorteo había 31 participantes, y os animo a revisar sus comentarios en la entrada del sorteo para tener una lista bastante golosa de lecturas steampunk. De forma poco sorprendente, Tim Powers es uno de los autores más representados en la lista.

Después de ordenar a los participantes por orden de comentario y utilizar su posición para extraer un número aleatorio en random.org, el resultado es el que sigue:

Screenshot 2014-09-01 00.00.19

Así pues, el afortunado poseedor del volumen dedicado es:

Álex Guardiola

¡Enhorabuena Álex! Próximamente me pondré en contacto contigo para pedirte los datos de contacto a los que enviar el volumen. ¡Muchas gracias por participar y muchísimas gracias a Gigamesh por su amabilidad!

Y que sepas que me das mucha envidia.

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Sorteo de ejemplar firmado de “Ocúltame entre las tumbas”, de Tim Powers

Recién llegado de la última Worldcon, que se ha celebrado en Londres estos últimos días, me encuentro con una sorpresa que hará de alguno de los seguidores de La Biblioteca de Ilium un lector feliz: gracias a Gigamesh puedo sortear un ejemplar firmado por Tim Powers del libro que la editorial barcelonesa publicará en setiembre, la novela Ocúltame entre las sombras. Además de estar firmada, esta edición tiene una portada diferente de la que se pondrá a la venta. Oricalco puro para un coleccionista, vamos.

A cambio, lo único que os pido para incluiros en el sorteo es que me respondáis, en los comentarios, a una de estas preguntas:

¿Cuál es vuestra novela preferida (o relato preferido) del subgénero steampunk y porqué?

¿Cómo definiríais vosotros el steampunk?

Solo aceptaré una participación por persona y podéis entrar en el sorteo hasta el próximo 31 de agosto a las 23.59h, momento en el que asignaré un número a cada participante y realizaré el sorteo usando la web random.org. La editorial se encargará de hacerle llegar al afortunado ganador su ejemplar del libro.

Le agradezco su amabilidad a Gigamesh y a vosotros… ¡Os deseo la mejor de las suertes!

Cubierta Ficción 054 - Ocúltame entre las tumbas 1.0 edición especial

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El fin de los sueños, de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell: Here comes dreampunk!

El_fin_de_los_sue_osÚltimamente no hago más que tropezarme con novelas o historias que se basan de una forma u otra en el mundo de los sueños. No sé si hay una conspiración secreta entre los autores de género fantástico para crear el dreampunk. Deben creer, no sé, que hay que poner remedio a la escasez de etiquetas que caracteriza a la literatura fantástica y, je, como el ciberpunk ya estaba inventado pues se cambia el ciberespacio por el mundo de los sueños y ¡voilà! La combinación perfecta entre ciencia ficción y fantasía. Ja. En sus sueños.

Reconozco que el párrafo anterior es algo engañoso. Puede sugerir una crítica negativa a este tipo de historias, cuando nada más lejos de mi intención. Ya veréis, cuando dentro de un momento hable de El Fin de los Sueños, el libro de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell que motiva esta reseña, que mi valoración del mismo es francamente positiva a pesar de algunas reservas muy concretas. Pero no puedo evitar que me llame la atención esta agrupación temática en un tiempo tan limitado: además del presente título, en estos últimos meses he leído los dos volúmenes de Guardianes de Sueños de Ricard Ruiz Garzón y Álex Hinojo —podéis leer mi reseña del primero aquí y no tardaré en escribir la del segundo, mucho más interesante a mi entender— y el título más reciente, el muy recomendable La Parte del Ángel de Santiago García Albás (la tercera de sus Cybersiones publicadas en Sportula). Con la excepción de La Parte del Ángel, el más original de todos ellos, el resto hacen un uso similar de la imaginería onírica y casi podría decirse que plantean un recorrido desde la literatura más fantástica e infantil (en Guardianes de Sueños) hasta la ciencia ficción más adulta (en García Albás). El Fin de los Sueños se situa a medio camino de ambos, tanto en términos del público al que va dirigido (juvenil) como en el uso de los recursos de la fantasía y la ciencia ficción. Es interesante leerlos todos y comparar. Continue reading

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