Tag Archives: ciencia ficcion

Challenger, de Guillem López: minirreseña y entrevista.

Minirreseña

challenger guillem lopez aristas martinezLa búsqueda de la calidad literaria, el eclecticismo y el mimo al libro como objeto a escasa distancia de la artesanía son algunas de las marcas de la casa de Aristas Martínez, algo especialmente evidente a poco que se ojee cualquiera de los números publicados hasta la fecha de la publicación periódica insignia de la editorial, la revista Presencia Humana, o cualquiera de las novelas de su catálogo. Challenger, de Guillem López, no es una excepción y cualquier aficionado a la literatura fantástica —y me resulta difícil concretar más en la clasificación— española debería dedicarle su atención y reservarle un lugar de honor en su estantería. Es una propuesta ambiciosa, compleja, exigente con el lector y un tanto desconcertante y, si tuviera que arriesgar, diría que muestra más interés en explorar los territorios limítrofes del género y ampliar su imaginario que en explicar una historia. Para hacerlo recurre a un método que no es nuevo: el cruce de historias; pero en lugar de engarzarlas de forma más o menos lineal, o paralela, e ir de una a otra para tejer un tapiz narrativo, López opta por elegir un acontecimiento central (la explosión del transbordador Challenger el 28 de enero de 1986) y usarlo de centro para las 73 historias (una por capítulo, un capítulo por cada segundo transcurrido desde el despegue del transbordador hasta su explosión) que orbitan en torno suyo, desordenadas cronológicamente a lo largo de un período que abarcad desde unas horas antes hasta unas horas después de la explosión. Además de la falta de linealidad, la peculiaridad de la estructura de Challenger es la negativa a recuperar cada trama, el rechazo al arco argumental como concepto, la resistencia a repetir protagonistas, por más que acontecimientos, personajes y escenas puedan resurgir ocasionalmente a modo de testigo de la carrera de relevos en que se convierte a ratos la novela. Científicos locos, monstruos, alienígenas, videntes… No son más que algunos de los elementos que pululan por las páginas de una historia en la que todo, casi literalmente, es posible y en la que la explosión del Challenger puede leerse (y la interpretación es personal, no sé en que pensaría Guillem López) como un símbolo de todo lo que no somos capaces de prever y de como el azar abre la puerta a un mundo mucho más maravilloso que el que a menudo podemos reconocer. Continue reading

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Station Eleven, de Emily St. John Mandel

station eleven_cover 1A nivel de crítica y reconocimiento en galardones, Station Eleven está teniendo una repercusión que va más allá del público habitual de la ciencia ficción y las críticas que acumula en algunos de los principales períodicos internacionales concuerdan en destacar la calidad de la voz literaria de Emily St. John Mandel —algo con lo que me cuesta poco estar de acuerdo—. ¿Porqué algunas novelas de ciencia ficción triunfan entre el público general y otras no? Para mí es un misterio, y no creo que la respuesta dependa, exclusiva o principalmente, con su calidad. Tal vez tenga más relación con los círculos culturales desde los que surge —el entorno del autor o autora, o de sus editores, que a su vez condiciona hasta cierto punto qué sector de la crítica le prestará atención a priori—, aunque se me ocurren excepciones como el La chica mecánica de Bacigalupi o el El nombre del viento de Rothfuss (surgidos de un entorno cercano al fandom). Está claro, en cualquier caso, que calidades aparte, si Javier Marías escribe una novela de ciencia ficción eso llamará la atención de un sector del público (profesional y lector) al que una novela de Rodolfo Martínez (por nombrar a un autor con carrera dilatada) le hubiera dejado indiferente. Y aquí enfatizo muchísimo el «a priori», me refiero solo al impulso de leer el libro y prestarle atención en prensa, no a la valoración una vez leído. Despersonalizando, desde el punto de vista de difusión del género, me inclino a pensar que eso es antes bueno que malo, aunque también podría ser indiferente… Parto de la base de que un buen escritor será capaz de escribir una buena novela aunque no esté excesivamente familiarizado con las claves del género, y que incluso puede estar en situación de aportar un soplo de aire fresco. El ejemplo paradigmático para mi sería La carretera, la obra maestra de Cormac McCarthy. Luego, claro, está la contrarreacción espontánea del lector habitual de género: eso ya lo hizo antes, y mejor, el autor blablablá que además se llevó un Hugo y patatín, patatán. Cuestión de debate. Algo similar sucede con Station Eleven. Continue reading

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Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos), de Raúl Atreides

hijos bastardosMe hace especial ilusión hablar de este libro porque creo que merece una atención que no va a recibir por el hecho de ser autopublicado, y ojalá me equivoque. Hace tiempo que busco —sin gran afán, lo confieso— el libro español de ciencia ficción que me sirva de ejemplo de la validez de la autopublicación como paradigma capaz de producir obras de calidad y debo decir, a riesgo de generar antipatías, que no lo había encontrado hasta dar con este Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos) de Raúl Atreides. Y que conste: el mérito no es mío. Si lo he leído es porque me lo recomendó, de forma muy enfática, alguien en cuyo criterio tenía razones para confiar. Ahora tengo más. Continue reading

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The Three-Body Problem, de Liu Cixin

[Esta reseña forma parte de un conjunto coordinado con los blogs Más Ficción que Ciencia, de Cristina Jurado; El Voracilector, de Josep Maria Oriol; Leemaslibros, de Pedro Román; y La Biblioteca de Ilium. Cada uno de nosotros ha escrito su reseña de forma independiente y le ha hecho una pregunta distinta a los demás, que han (hemos) integrado sus respuestas en sus (nuestras) reseñas. Esperamos que esta iniciativa os parezca interesante y sirva para dar una visión poliédrica de The Three Body Problem, de Liu Cixin]

“You study the stars. How can that be useless?

t3bpThe Three-Body Problem (T3BP desde ahora), de Liu Cixin (traducido y apadrinado por Ken Liu), es la primera parte de una trilogía de ciencia ficción centrada en el primer contacto entre la humanidad y una raza extraterrestre. Cixin es el principal autor de ciencia ficción de China y desde que Odo, de Sense of Wonder, me habló de él lo he tenido en mi punto de mira. Tiene numerosos relatos traducidos al inglés —en castellano podéis leer su relato “Quién cuidará de los dioses” en la antología Terra Nova 3— y las críticas que he leído sobre ellos son prácticamente unánimes en sus elogios, destacando el carácter clásico de la ciencia ficción (dura) que practica. Bien, yo soy más aficionado a las novelas que a los relatos, y dado que en marzo finaliza el período de nominación a los premios Hugo y T3BP parece un candidato potencial —efectivamente: lo nominaré— he hecho de la necesidad virtud y lo he propulsado a los primeros puestos de mi Pila de pendientes. ¿Veredicto? Desconcertante; mi valoración es menos entusiasta que la mayoría de las que he podido leer por ahí (3,75 sobre 5), pero la balanza se inclina claramente hacia el lado positivo. Para mí, T3BP es una novela llena de ideas (especialmente, pero no solo, sobre la ciencia y su naturaleza) que sabe convertir en una historia apasionante, con algunas imágenes brillantes y una riqueza imaginativa notable que se suma a lo originalidad, para un lector occidental, de su voz china; por otro lado, tanto en estructura como en tratamiento de los personajes y en construcción de esquemas puede llegar a ser extremadamente torpe. Aquí me puede estar traicionando mi sensibilidad habituada a lo occidental, obviamente, pero como no veo forma de evitarlo ahí queda el disclaimer. Destaco esta discrepancia entre lo bueno y lo malo (para mí, insisto) de la novela porque me parece sorprendente la distancia entre ambos extremos en un mismo libro: lo bueno es magnífico, pero lo malo es terrible. Continue reading

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A Man Lies Dreaming, de Lavie Tidhar: La Historia se echa a soñar

amanliesdreamingDespués de mucho tiempo sin hacer ninguna lectura conjunta he podido retomar el hábito gracias a Cristina Jurado (escritora, editora y bloguera en Más Ficción que Ciencia) y a Josep Maria Oriol (bloguero, podcaster, magnífico lector y mejor amigo). Leer con otros pudiendo comentar “en vivo” es algo que me encanta hacer cuando el libro se presta, y “A Man Lies Dreaming”, ciertamente, se presta. Para ponerle el broche a nuestra lectura, cada uno de nosotros ha escrito una reseña en la que, además de opinar sobre el libro, responde a una pregunta de cada uno de los otros dos. Y por si fuera poco, ¡Lavie Tidhar nos ha respondido una pregunta sobre el libro a cada uno! Esperamos que os interesen las reseñas y esta especie de triple entrevista distribuida homeopática.

“Somewhere in the distance he could hear a wireless playing Judy Garland’s ‘Over the Rainbow’. Wolf had seen the film but, had he been the one swept up to the magical land of Oz, he would have raised an army of flying monkeys, stuck the witches in a concentration camp, razed the Emerald City to the ground and executed the wizard for communist sympathies, being a Jew, a homosexual, intellectually retarded, or all of the above.

He did like the tune, though.”

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Lexicon, de Max Barry: El Sistema Operativo de la Mente

lexicon_usa_hb_big¿Habéis leído “El Predicador”, de Garth Ennis y Steve Dillon? Tremendo cómic. En él Jesse Custer, el predicador que da título a la serie, es parasitado por una entidad de naturaleza divina que le otorga el don de hablar con La Voz de Dios: con ella, su autoridad es absoluta y resulta imposible desobedecer sus deseos. A una premisa similar, sin los aspectos religiosos y con un planteamiento más cercano al thriller y a la ciencia ficción que a la fantasía urbana gamberra de Ennis y Dillon, recurre Max Barry en “Lexicon”, donde también se detectan trazas de historia secreta o novela de conspiraciones. Es una propuesta un tanto fallida pero interesante y creo que puede interesar tanto a lectores familiarizados con el género fantástico como a otros no especialmente interesados en él. Yo la he disfrutado de principio a fin, pero resulta imposible pasar por alto algunas aristas importantes que, para mi, impiden que se aleje de la convencionalidad: el forzamiento de ciertas casualidades necesarias, la aparente violación de algunas de sus propias reglas —por más que se pueda justificar con pequeño ejercicio de gimnasia mental— y la incapacidad del autor para evitar la confusión en la relativamente compleja estructura de la novela. A pesar de estos problemas es una novela original, emocionante, bien planteada e incluso escrita con cierta voluntad de estilo. Me ha gustado lo que hace Max Barry y sin duda leeré “Jennifer Government”, la otra novela suya que me llama la atención. Tanto esta como “Lexicon” han sido publicadas en castellano (“Jennifer Gobierno” por la editorial Tropismos y “Lexicón” dentro de la colección Nova de Ediciones B).

 

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Las Cybersiones de Santiago García Albás

No sé si será la mejor ciencia ficción española que se ha escrito últimamente pero sí es la que más me ha hecho disfrutar. Hablo, si os interesa, de la serie de cuatro novelas breves de Cybersiones, escritas por Santiago García Albás y publicadas en Sportula. Tomadas en su conjunto son irregulares y a alguna de ellas tal vez —sólo tal vez, me quedan algunas dudas— le falte un hervor, pero al mismo tiempo son excitantes, rebosan buenas ideas y presentan a un autor con personalidad e intereses claros que demuestra tener ganas de experimentar y la capacidad para hacerlo bien. Entre las cuatro Cybersiones yo tengo mi ranking personal, claro, pero diría que son suficientemente diferentes (y suficientemente similares) como para que cada lector tenga el suyo propio. Todas ellas son muy recomendables, eso sí.

Las cuatro novelitas de Cybersiones (ya se ha anunciado la pronta publicación en tomo ómnibus) son independientes pero comparten el interés por la percepción como punto de contacto con la realidad. En realidad, personalmente, me parece que lo más adecuado sería hablar de dos bloques: uno formado por las dos primeras Cybersiones (El Rey Lansquenete y Delirios de Grandeza), más centrado en cómo nuestro comportamiento —nuestra forma de interaccionar con el mundo— depende de nuestra percepción y en cómo la modificación de la una puede condicionar al otro; y un segundo bloque con las dos últimas entregas (La Parte del Ángel y El Mundo de SIC), que además podrían compartir universo y convierten el mundo de los sueños en una especie de realidad virtual a la que García Albás le saca mucho partido. ¿Os acordáis de mi broma sobre el dreampunk? Pues eso. En ese segundo bloque, además, queda claro el interés del autor por la historia o, al menos, por la parte militar de la misma: tanto en La Parte del Ángel como en El Mundo de SIC se usa la tecnología onírica para reconstruir simulaciones hiperrealistas interactivas de algunas de las grandes batallas de la historia. En Dreams of Elvex han escrito una interesante reseña de las cuatro Cybersiones.

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El fin de los sueños, de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell: Here comes dreampunk!

El_fin_de_los_sue_osÚltimamente no hago más que tropezarme con novelas o historias que se basan de una forma u otra en el mundo de los sueños. No sé si hay una conspiración secreta entre los autores de género fantástico para crear el dreampunk. Deben creer, no sé, que hay que poner remedio a la escasez de etiquetas que caracteriza a la literatura fantástica y, je, como el ciberpunk ya estaba inventado pues se cambia el ciberespacio por el mundo de los sueños y ¡voilà! La combinación perfecta entre ciencia ficción y fantasía. Ja. En sus sueños.

Reconozco que el párrafo anterior es algo engañoso. Puede sugerir una crítica negativa a este tipo de historias, cuando nada más lejos de mi intención. Ya veréis, cuando dentro de un momento hable de El Fin de los Sueños, el libro de José Antonio Cotrina y Gabriella Campbell que motiva esta reseña, que mi valoración del mismo es francamente positiva a pesar de algunas reservas muy concretas. Pero no puedo evitar que me llame la atención esta agrupación temática en un tiempo tan limitado: además del presente título, en estos últimos meses he leído los dos volúmenes de Guardianes de Sueños de Ricard Ruiz Garzón y Álex Hinojo —podéis leer mi reseña del primero aquí y no tardaré en escribir la del segundo, mucho más interesante a mi entender— y el título más reciente, el muy recomendable La Parte del Ángel de Santiago García Albás (la tercera de sus Cybersiones publicadas en Sportula). Con la excepción de La Parte del Ángel, el más original de todos ellos, el resto hacen un uso similar de la imaginería onírica y casi podría decirse que plantean un recorrido desde la literatura más fantástica e infantil (en Guardianes de Sueños) hasta la ciencia ficción más adulta (en García Albás). El Fin de los Sueños se situa a medio camino de ambos, tanto en términos del público al que va dirigido (juvenil) como en el uso de los recursos de la fantasía y la ciencia ficción. Es interesante leerlos todos y comparar. Continue reading

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Mañana Todavía, menos de doce distopías pero un montón de buenos relatos

21459207Desde la primera vez que oí hablar de esta antología he estado esperando a que cayera en mis manos y mi curiosidad no ha hecho más que crecer a medida que he ido sabiendo de algunos de los nombres, poco frecuentes en este tipo de libros —no así otros a los que estamos más acostumbrados a considerar sospechosos habituales—, como Laura Gallego, Marc Pastor, Rosa Montero o José Maria Merino. Como suele decirse: le tenía ganas. Luego, poco antes de la publicación del libro, apareció en C de Cyberdark un muy recomendable artículo de Julián Díez expresando su descontento con el mal uso, creciente, de público, editores y autores del concepto distopía, dando lugar a un extenso y mayormente interesante hilo de comentarios que ya quisiera uno para su blog y provocando un clima en las redes sociales más próximas a ese ente difuso que damos en llamar fandom que a uno le parece un tanto extraño y no puede evitar observar con cierta, no por ello irrespetuosa, sorna. Vaya por delante que creo, desde mi osada pero parcial ignorancia, que Julián tiene razón en su apreciación. Toda. Y que su artículo, al que matizaría algún aspecto menor, me parece magnífico y digno de premio (de Ignotus, que es lo que toca en el momento de escribir en estas líneas). Sólo lo menciono para hacer notar que —siempre digo que soy impresionable— esa curiosidad, la interrogación de qué puede ser y qué puede no ser una distopía, es el marco mental con el que me he aproximado a Mañana Todavía, y eso es así por haber leído el artículo de Julián poco antes que el libro, por lo que nadie se extrañe si el concepto de distopía en torno al cual articularé esta reseña se parece, hasta donde alcanzo a discernir, al del mencionado artículo. Usando la fórmula habitual, pero sincera, en estos casos: cualquier error es culpa del que suscribe.

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The Spoiler Club #3 – Neuromante, de William Gibson

El pasado domingo, 25 de mayo de 2014, emitimos el tercer episodio de The Spoiler Club, en el que Jesús Cañadas, Alexander Páez y un servidor dedicamos 69 minutos a hablar largo y tendido de Neuromante, el libro con el que William Gibson dio el pistoletazo de salida a lo que luego sería el ciberpunk.

Comprobamos qué había entendido cada uno del argumento, criticamos la traducción al español publicada por Minotauro hablamos del ciberpunk buscando puntos en común entre sus características como movimiento y las del New Weird, comentamos la eficacia de la ciencia ficción como herramienta de predicción del futuro y la solidez de sus propuestas tecnológicas cuando el presente histórico la adelanta y, en general, divagamos sobre muchas otras cosas.

Veréis que cada uno de nosotros tuvo una percepción distinta del libro, pero estar de acuerdo hubiera sido una receta para hacer un videopodcast aburrido, así que no os quejéis…

Y, por cierto, elegimos el libro que comentaremos en el programa del mes que viene: Salem’s Lot, de Stephen King.

Recordad que nos podéis proponer títulos para comentar en twitter, usando el hashtag #ClubSpoiler

Espero que disfrutéis viendo el programa tanto como nosotros grabándolo.

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