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Unpossible and Other Stories, de Daryl Gregory

Unpossible and Other Stories

Después de Raising Stony Mayhall este es el segundo libro de Daryl Gregory que leo. Aunque mi opinión sobre el escritor sigue siendo estupenda, personalmente le prefiero en distancias largas. Como suele suceder con muchas antologías el interés del conjunto es dispar, aunque el nivel general es elevado. Entre los catorce relatos que contiene el libro ninguno es malo, solo uno es regular (“Free, and clear”), la mayoría son notables o sobresalientes e incluso he encontrado uno digno de matrícula de honor (“Dead Horse Point”). En absoluto un mal resultado neto.

El libro tiene un horizonte temático amplio, con ideas y temas repetidos en varios relatos como la figura de los superhéroes (con un enfoque que recuerda al Astro City de Kurt Busiek) o los relatos basados en conceptos extraídos directamente de la neurociencia. Es en estos últimos donde se encuentran los mejores momentos de la antología, como el sutil y triste “Second Person, Present Tense”, los tres brevísimos “Petit Mal #1: Glass” (inquietante), “Petit Mal #2: Digital “ (hilarante) y “Petit Mal #3. Persistence” (conmovedor), que podrían haber sido escritos por Oliver Sacks si se dedicara a la ciencia-ficción, o, sobretodo, el hermosamente manipulador “Dead Horse Point”.

Otros relatos muy recomendables son “Damascus” (la religión como enfermedad transmisible), “Gardening at Night” (Inteligencia artificial, robots y selección natural. ¿Prometedor? El relato es plenamente satisfactorio pero pide a gritos un desarrollo más extenso o, al menos, una secuela), el sofocante relato de ciencia-ficción rural “What We Take When We Take What We Need”. Otros relatos que acompañan al lector largo tiempo después de haberlos terminado son “In The Wheels”, un coctel que combina una ambientación estilo Mad Max con carreras de coches poseídos por demonios .

Daryl Gregory es un escritor interesante y muy competente que con este libro demuestra, de nuevo, tener una visión bastante personal y amplia de la literatura fantástica que combina elementos del horror, la ciencia ficción y la fantasía urbana, que en su caso es más rural. De hecho, esta ambientación rural y la incorporación de la religión en sus historias es algo bastante característico de las historias de Gregory, sacado directamente de su juventud por lo que explica en el epílogo del libro. Es un libro de 4 estrellas, muy recomendable e imprescindible para los aficionados al autor.

 

Edición reseñada:

Unpossible and Other Stories
Daryl Gregory
Fairwood Press (2011)

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Raising Stony Mayhall, de Daryl Gregory

Raising Stony Mayhall

Una de las características que más a menudo he leído sobre este libro es que representa un soplo de aire fresco en el panorama de los libros de zombis. Dado mi total desconocimiento del subgénero en su ámbito novelístico ese es un aspecto del que prescindiré y no diré más que, efectivamente, no se parece en nada a ninguna película de zombis que haya visto. Pasemos a otro punto.

Raising Stony Mayhall es una de las novelas de ciencia ficción (¿fantasía? Especulativa en cualquier caso) más redondas que he leído en mucho tiempo. Estoy convencido de que cualquier persona mínimamente aficionada a la literatura fantástica puede obtener un gran placer de este libro, que para mi solo tiene virtudes en todos sus frentes. Con Stony Mayhall, el no-muerto, Daryl Gregory ha creado un personaje dotado de una gran humanidad que consigue la hazaña de ser entrañable sin siquiera aproximarse al terreno de la cursilería. La trama se extiende durante varias décadas a lo largo de las cuales se explican la vida de Stony y del mundo en el que vive. Es difícil describir el libro sin revelar aspectos de la trama, pero prefiero dejar la reseña coja en aras del placer que supone sumergirse en ella. Stony es un personaje en evolución constante que nos lleva de viaje a través de una trama maravillosamente construida que nunca decae y se reinventa a si misma una y otra vez, explorando temas como el sentido de identidad, el límite de lo humano, la compasión o la necesidad de creer en algo mayor que nosotros mismos (ya sea la pertenencia a una comunidad o sentimientos religiosos). La prosa de Daryl Gregory es un excelente ejemplo del difícil arte de convertirse en narrador invisible, por más que en determinadas ocasiones el narrador de un paso al frente para aumentar el carácter histórico, quizá mítico, de la historia de Stony.

El narrador del audiolibro a través del cual he accedido al libro es David Marantz, y aunque durante el primer par de horas de escucha me parecía un narrador soso, lo cierto es que a medida que he ido acumulando horas de escucha su capacidad para convertirse en Stony y el resto de personajes me ha seducido. Su lectura es mucho más sutil y llena de matices de lo que parece en un primer momento y aporta una calidez que le va como anillo al dedo al tono general del libro. No puedo menos que disculparme ante el señor Marantz por mis reticencias iniciales y felicitarle por su interpretación. Un diez.

Es un libro de cinco estrellas donde los haya, para no perdérselo.

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