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Challenger, de Guillem López: minirreseña y entrevista.

Minirreseña

challenger guillem lopez aristas martinezLa búsqueda de la calidad literaria, el eclecticismo y el mimo al libro como objeto a escasa distancia de la artesanía son algunas de las marcas de la casa de Aristas Martínez, algo especialmente evidente a poco que se ojee cualquiera de los números publicados hasta la fecha de la publicación periódica insignia de la editorial, la revista Presencia Humana, o cualquiera de las novelas de su catálogo. Challenger, de Guillem López, no es una excepción y cualquier aficionado a la literatura fantástica —y me resulta difícil concretar más en la clasificación— española debería dedicarle su atención y reservarle un lugar de honor en su estantería. Es una propuesta ambiciosa, compleja, exigente con el lector y un tanto desconcertante y, si tuviera que arriesgar, diría que muestra más interés en explorar los territorios limítrofes del género y ampliar su imaginario que en explicar una historia. Para hacerlo recurre a un método que no es nuevo: el cruce de historias; pero en lugar de engarzarlas de forma más o menos lineal, o paralela, e ir de una a otra para tejer un tapiz narrativo, López opta por elegir un acontecimiento central (la explosión del transbordador Challenger el 28 de enero de 1986) y usarlo de centro para las 73 historias (una por capítulo, un capítulo por cada segundo transcurrido desde el despegue del transbordador hasta su explosión) que orbitan en torno suyo, desordenadas cronológicamente a lo largo de un período que abarcad desde unas horas antes hasta unas horas después de la explosión. Además de la falta de linealidad, la peculiaridad de la estructura de Challenger es la negativa a recuperar cada trama, el rechazo al arco argumental como concepto, la resistencia a repetir protagonistas, por más que acontecimientos, personajes y escenas puedan resurgir ocasionalmente a modo de testigo de la carrera de relevos en que se convierte a ratos la novela. Científicos locos, monstruos, alienígenas, videntes… No son más que algunos de los elementos que pululan por las páginas de una historia en la que todo, casi literalmente, es posible y en la que la explosión del Challenger puede leerse (y la interpretación es personal, no sé en que pensaría Guillem López) como un símbolo de todo lo que no somos capaces de prever y de como el azar abre la puerta a un mundo mucho más maravilloso que el que a menudo podemos reconocer. Continue reading

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“Rojo alma, negro sombra” de Ismael Martínez Biurrun

piramide rojo sombraHace tiempo que tenía presente este libro así que cuando me llegó el aviso de que Gigamesh relanzaba el libro como saldo para darle la oportunidad de leerlo a más gente me lancé a él cual guepardo famélico ante gacela herida —discúlpenme los naturalistas de la sala si he mezclado faunas incompatibles— y me hice con un ejemplar (cedido, amablemente, por Gigamesh, a quien aprovecho para dar las gracias). No sé si es el mejor libro de su autor —como me han dicho algunos— pero podría muy bien ser: me ha parecido una novela muy destacable en casi cualquier aspecto en que se la examine. Me ha parecido superior, en todo caso a Un minuto antes de la oscuridad, aunque esta también me pareciera una buena novela —que, de hecho, en  muchos sentidos tiene un planteamiento casi opuesto a Rojo alma, negro sombra—. Me sorprende de verdad no haber oído hablar más de esta novela aunque, por otra parte, a lo mejor era yo el que no escuchaba. Continue reading

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Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos), de Raúl Atreides

hijos bastardosMe hace especial ilusión hablar de este libro porque creo que merece una atención que no va a recibir por el hecho de ser autopublicado, y ojalá me equivoque. Hace tiempo que busco —sin gran afán, lo confieso— el libro español de ciencia ficción que me sirva de ejemplo de la validez de la autopublicación como paradigma capaz de producir obras de calidad y debo decir, a riesgo de generar antipatías, que no lo había encontrado hasta dar con este Hijos Bastardos de Matusalén (Eternos) de Raúl Atreides. Y que conste: el mérito no es mío. Si lo he leído es porque me lo recomendó, de forma muy enfática, alguien en cuyo criterio tenía razones para confiar. Ahora tengo más. Continue reading

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Steampunk a la romana: La República Pneumática, de J Valor Montero

republicaPor algún motivo, las fuerzas del hype han confabulado para hacer de La República Pneumática, de J. Valor Montero, uno de los libros más esperados de la temporada. Eso tiene sus aspectos positivos y, claro, sus riesgos. Desde el punto de vista comercial el efecto del hype solo puede ser una ventaja, claro, pues ¿qué mejor punto de partida para cualquier producto que el deseo de sus destinatarios de adquirirlo y consumirlo inmediatamente? Eso me ha pasado a mí, como tantas otras veces, con la propuesta de Valor y, también como tantas otras veces, es probable que un menor nivel de expectativas hubiera beneficiado a un libro que tiene mucho para ofrecer pero se queda a un par de pasos de desarrollar todo su potencial. Lo digo, claro, con la boca chica, pues se trata de la primera parte de una trilogía y todavía hay tiempo para darle la vuelta a las cosas. Continue reading

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La tercera cara de la luna, de Ángel Luis Sucasas

tercera caraSé que los prejuicios son cosa mala pero me sucede a menudo, y sospecho que no soy único en eso, que cuando empiezo un libro lo hago con ciertas expectativas, tal vez hipótesis, en mente. Hasta qué punto esos apriorismos tiñen luego nuestra valoración del libro es una cuestión espinosa, pero quiero pensar que uno, como lector, es capaz de sobreponerse a ellos y estimar el libro en lo que —siempre en un marco subjetivo, claro— vale. Y si empiezo la reseña de La Tercera Cara de la Luna con tantos meandros y cierta actitud defensiva es, simplemente, porqué esperaba leer un libro extraordinario y descubro, al pasar la última página, que he leído un libro extraordinario. Sospechoso…

De parte de mis expectativas, claro, puedo responsabilizar directamente al prólogo, en el que Félix J. Palma hace afirmaciones como estas:

[s]u autor, el periodista Ángel Luis Sucasas, se atreve a ir un paso más allá del género, lo hace evolucionar. Podría decirse, si me permites la broma, que estos cuentos suponen un pequeño paso para el autor, pero un gran paso para la literatura fantástica en español.

O:

Con toda probabilidad, por su ambición y resultados, se convertirá en un libro de referencia dentro del fantástico patrio[.]

No es tan raro leer elogios así en un prólogo, ¿verdad? Pero vamos, lo dice Félix J. Palma, un escritor al que respeto mucho, así que de entrada le concedí el beneficio de la duda. E hice bien. No sé si realmente los relatos de Sucasas suponen una evolución porqué no sé exactamente cómo medirlo, pero tampoco es algo que cuestione; con la segunda afirmación, sin embargo, estoy plenamente de acuerdo. Continue reading

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Lexicon, de Max Barry: El Sistema Operativo de la Mente

lexicon_usa_hb_big¿Habéis leído “El Predicador”, de Garth Ennis y Steve Dillon? Tremendo cómic. En él Jesse Custer, el predicador que da título a la serie, es parasitado por una entidad de naturaleza divina que le otorga el don de hablar con La Voz de Dios: con ella, su autoridad es absoluta y resulta imposible desobedecer sus deseos. A una premisa similar, sin los aspectos religiosos y con un planteamiento más cercano al thriller y a la ciencia ficción que a la fantasía urbana gamberra de Ennis y Dillon, recurre Max Barry en “Lexicon”, donde también se detectan trazas de historia secreta o novela de conspiraciones. Es una propuesta un tanto fallida pero interesante y creo que puede interesar tanto a lectores familiarizados con el género fantástico como a otros no especialmente interesados en él. Yo la he disfrutado de principio a fin, pero resulta imposible pasar por alto algunas aristas importantes que, para mi, impiden que se aleje de la convencionalidad: el forzamiento de ciertas casualidades necesarias, la aparente violación de algunas de sus propias reglas —por más que se pueda justificar con pequeño ejercicio de gimnasia mental— y la incapacidad del autor para evitar la confusión en la relativamente compleja estructura de la novela. A pesar de estos problemas es una novela original, emocionante, bien planteada e incluso escrita con cierta voluntad de estilo. Me ha gustado lo que hace Max Barry y sin duda leeré “Jennifer Government”, la otra novela suya que me llama la atención. Tanto esta como “Lexicon” han sido publicadas en castellano (“Jennifer Gobierno” por la editorial Tropismos y “Lexicón” dentro de la colección Nova de Ediciones B).

 

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El Libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez: Fantasía urbana de alto nivel o ha nacido una estrella

el libro de ivoEs posible que El Libro de Ivo sea el libro que más me ha hecho disfrutar de los que ha sacado Fantascy hasta la fecha en su línea de autores españoles. Eso no es decir poco. Aunque se ha promocionado como terror, y a pesar de que admito que esto de las etiquetas tiene una importancia relativamente nula y un grado de solapamiento entre ellas relativamente grande, lo cierto es que yo veo más claros los referentes de la fantasía urbana que los del terror a los que se está asociando en los medios, si bien es cierto que estoy mucho más familiarizado con los primeros. Nos encontramos, de nuevo —y digo de nuevo porque parece un tema recurrente de los últimos tiempos—, con una historia que basa su imaginario en el mundo de los sueños o, más concretamente, de las pesadillas, pero lo hace con una pericia y un resultado cercanos a la excelencia del Sandman del mejor Gaiman. Lo inteligente del planteamiento de Cuadra, para mí, radica en trasponer la estrategia habitual: en El Libro de Ivo pesa más la influencia del plano onírico (el Reino) en el mundo real, que al revés. Es decir, aunque lo contrario también sucede, en esencia serán los sueños los que visiten nuestro mundo.

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Las Cybersiones de Santiago García Albás

No sé si será la mejor ciencia ficción española que se ha escrito últimamente pero sí es la que más me ha hecho disfrutar. Hablo, si os interesa, de la serie de cuatro novelas breves de Cybersiones, escritas por Santiago García Albás y publicadas en Sportula. Tomadas en su conjunto son irregulares y a alguna de ellas tal vez —sólo tal vez, me quedan algunas dudas— le falte un hervor, pero al mismo tiempo son excitantes, rebosan buenas ideas y presentan a un autor con personalidad e intereses claros que demuestra tener ganas de experimentar y la capacidad para hacerlo bien. Entre las cuatro Cybersiones yo tengo mi ranking personal, claro, pero diría que son suficientemente diferentes (y suficientemente similares) como para que cada lector tenga el suyo propio. Todas ellas son muy recomendables, eso sí.

Las cuatro novelitas de Cybersiones (ya se ha anunciado la pronta publicación en tomo ómnibus) son independientes pero comparten el interés por la percepción como punto de contacto con la realidad. En realidad, personalmente, me parece que lo más adecuado sería hablar de dos bloques: uno formado por las dos primeras Cybersiones (El Rey Lansquenete y Delirios de Grandeza), más centrado en cómo nuestro comportamiento —nuestra forma de interaccionar con el mundo— depende de nuestra percepción y en cómo la modificación de la una puede condicionar al otro; y un segundo bloque con las dos últimas entregas (La Parte del Ángel y El Mundo de SIC), que además podrían compartir universo y convierten el mundo de los sueños en una especie de realidad virtual a la que García Albás le saca mucho partido. ¿Os acordáis de mi broma sobre el dreampunk? Pues eso. En ese segundo bloque, además, queda claro el interés del autor por la historia o, al menos, por la parte militar de la misma: tanto en La Parte del Ángel como en El Mundo de SIC se usa la tecnología onírica para reconstruir simulaciones hiperrealistas interactivas de algunas de las grandes batallas de la historia. En Dreams of Elvex han escrito una interesante reseña de las cuatro Cybersiones.

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Entrevista a Cristina Fernández Cubas: “la palabra no es inocente”

A poco que te pongas a leer sobre la tradición de la literatura fantástica en España o a hablar con lectores un poco especializados es raro que alguien tarde en sacar a relucir el nombre de Cristina Fernández Cubas (Arenys de Mar, Barcelona, 1945), una de las principales impulsoras del cuento como género literario en nuestro país, aunque también ha cultivado la novela y la biografía.  Desde 2008 podemos disfrutar del volumen Todos los cuentos, editado por Tusquets y que recopila los cinco libros de relatos que ha publicado hasta la fecha. Su último libro, publicado bajo el seudónimo Fernanda Kubbs, es la novela fantástica La puerta entreabierta. El tres de abril visitó Girona para dar una charla dentro del programa del Festival MOT, antes de la cual tuve la suerte de reunirme con ella y mantener esta charla que he transcrito para todos vosotros.

Espero que la disfrutéis tanto como lo hice yo.

Feliz como una perdiz después de entrevistar a Cristina Fernández Cubas

Feliz como una perdiz después de entrevistar a Cristina Fernández Cubas

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Jagannath: el abanico de la fantasía del norte

Este es uno de los pocos libros que he releído últimamente y le debo el empujón para la segunda lectura al próximo episodio de The Spoiler Club, en el que aprovecharemos la traducción al castellano de Nevsky Prospects para comentar este libro y ponerlo en relación con algunos autores de relatos en castellano como Cristina Fernández Cubas y Ángel Olgoso. Antes de eso quiero reseñarlo, en parte para ordenar mis ideas antes del programa.

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