Tag Archives: horror

La Habitación de Nona, de Cristina Fernández Cubas

la habitacion de nona-cristina fernandez cubas-tusquets editoresHace poco más de un año que descubrí la obra de Cristina Fernández Cubas, cuando leí su Todos los cuentos y tuve la oportunidad de entrevistarla en el Festival MOT. El enamoramiento fue instantáneo, que no mutuo. Creo que si te interesa el fantástico en español —por no decir si te interesa la literatura en general— es una autora inevitable. La habitación de Nona representa su regreso al mundo del relato después de los nueve años transcurridos desde su última antología de relatos (descontando la recopilación de Todos los cuentos en 2008) y desde la publicación de su novela La puerta entreabierta como Fernanda Kubbs en 2013. Se trata de seis relatos con una atmósfera inquietante muy característica de la tradición fantástica que cultiva Fernández Cubas, aunque entre líneas me parece ver un intento —no completamente logrado— de actualizar o modernizar algunos de los motivos temáticos de su obra. Aunque ninguno de los relatos es menos que notable, creo que el conjunto del libro adolece de cierta disparidad, de formato y de resultado, que le perjudica. Continue reading

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“Rojo alma, negro sombra” de Ismael Martínez Biurrun

piramide rojo sombraHace tiempo que tenía presente este libro así que cuando me llegó el aviso de que Gigamesh relanzaba el libro como saldo para darle la oportunidad de leerlo a más gente me lancé a él cual guepardo famélico ante gacela herida —discúlpenme los naturalistas de la sala si he mezclado faunas incompatibles— y me hice con un ejemplar (cedido, amablemente, por Gigamesh, a quien aprovecho para dar las gracias). No sé si es el mejor libro de su autor —como me han dicho algunos— pero podría muy bien ser: me ha parecido una novela muy destacable en casi cualquier aspecto en que se la examine. Me ha parecido superior, en todo caso a Un minuto antes de la oscuridad, aunque esta también me pareciera una buena novela —que, de hecho, en  muchos sentidos tiene un planteamiento casi opuesto a Rojo alma, negro sombra—. Me sorprende de verdad no haber oído hablar más de esta novela aunque, por otra parte, a lo mejor era yo el que no escuchaba. Continue reading

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Lo breve, si bueno: Distancia de Rescate, de Samanta Schweblin

distanciaInquietud y miedo. Y asombro ante la habilidad con las palabras de su autora. Esas son las principales sensaciones que me ha producido la lectura de Distancia de rescate, la tremenda novela corta o relato largo de Samanta Schweblin que he tenido el placer, pese al mal rato, de leer estos días. El énfasis, en mi caso, lo pongo en el asombro.

Los elementos con los que Schweblin hace malabarismos son sencillos pero los resultados que obtiene sorprendentes: diferentes tiempos narrativos y un baile entre voces narrativas —que, además, por razones distintas no ofrecen demasiada confianza— que, mediante elipsis y fabulosas transiciones de un momento a otro de la trama, consiguen un efecto de constante desenfoque que dejan al lector en constante desequilibrio y listo para derrumbarse en el momento que la autora tenga a bien decidir que ya se ha cansado de él. La historia, en ese sentido, se desarrolla sin interrupciones en un único capítulo que, desprovisto del estilo de su autora, bien podría convertirse en un capítulo de Expediente X a la argentina. Ella, en cambio, hace de la narración un acto de prestidigitación en el que dirige (de forma explícita, además) la atención del lector al extremo opuesto de donde este debería estar mirando. Es fácil identificarse (especialmente si eres padre o madre, sospecho) con la desorientada narradora principal, mientras que la voluntad de manipulación de Schewblin prácticamente se encarna en el interlocutor (casi maestro de ceremonias) de esta. Continue reading

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Broken Monsters, by Lauren Beukes: decadence and vivacity

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monsters

Lately, I have had the good luck of reading books that I have thoroughly enjoyed, and if I were asked to choose the best among them Broken Monsters, by Lauren Beukes, would be my first choice.

Yes, I liked The Shining Girls quite a lot (indeed) and I still think it is one hell of a novel, but I also think that Broken Monsters is a significant improvement by any measure. I also think that is pertinent to speak of improvement because BM builds upon some of the ideas (both thematic and stylistic) already explored in TSG: noir or thriller novel with some fantastika elements more seamlessly included in BM, in my opinion, than in TGS —besides being closer to horror than to sci-fi—. Part of this success I attribute to an improvement in terms of prose and to BM being a more compact novel; another part, though, may owe to the disregard of some concessions to commerciality —such as the cheesy love story— to which TSG submitted and which I fail to perceive in BM. It may well be me overreading, here, but in hindsight it’s like Beukes had assimilated all that she learnt while writing TSG and had said “come on, now the real deal”. And she succeeded.

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Broken Monsters, de Lauren Beukes: decadente y vital

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monstersÚltimamente he tenido la suerte de disfrutar con muchos de los libros que he leído, pero si tuviera que destacar uno por encima de todos ellos sería Broken Monsters, de Lauren Beukes. Mi libro del verano.

Si The Shining Girls (Las Luminosas) me gustó (y lo hizo), Broken Monsters me ha parecido una mejora sustancial en casi cualquier aspecto. Hablo de mejora porque BM supone un paso más en la línea iniciada con TSG: novela negra o thriller con un elemento fantástico —mejor implementado, en este caso—, más cercano al terror que a la ciencia ficción. A parte de haber perfeccionado su estilo y de haber escrito una historia más compacta, tengo la sensación de que BM es mejor novela, en parte, porque prescinde de una voluntad de convertirse en bestseller que, en cierta manera, lastraba a TSG. Sospecho que era esa voluntad la que hacía que la novela se sometiera a una serie de convenciones —sobre todo a la historia de amor, cursi y postiza, entre dos de sus personajes principales— que le impedían alcanzar todo su potencial, sin poner en cuestión el  memorable resultado final del libro. No sé, es perfectamente posible que todo esto sea una paja mental del que esto escribe, pero en retrospectiva parece que Beukes hubiera asimilado todo lo que aprendió escribiendo TSG y hubiera dicho “venga va, ahora en serio”. Y le ha salido bien.

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El Libro de Ivo, de Juan Cuadra Pérez: Fantasía urbana de alto nivel o ha nacido una estrella

el libro de ivoEs posible que El Libro de Ivo sea el libro que más me ha hecho disfrutar de los que ha sacado Fantascy hasta la fecha en su línea de autores españoles. Eso no es decir poco. Aunque se ha promocionado como terror, y a pesar de que admito que esto de las etiquetas tiene una importancia relativamente nula y un grado de solapamiento entre ellas relativamente grande, lo cierto es que yo veo más claros los referentes de la fantasía urbana que los del terror a los que se está asociando en los medios, si bien es cierto que estoy mucho más familiarizado con los primeros. Nos encontramos, de nuevo —y digo de nuevo porque parece un tema recurrente de los últimos tiempos—, con una historia que basa su imaginario en el mundo de los sueños o, más concretamente, de las pesadillas, pero lo hace con una pericia y un resultado cercanos a la excelencia del Sandman del mejor Gaiman. Lo inteligente del planteamiento de Cuadra, para mí, radica en trasponer la estrategia habitual: en El Libro de Ivo pesa más la influencia del plano onírico (el Reino) en el mundo real, que al revés. Es decir, aunque lo contrario también sucede, en esencia serán los sueños los que visiten nuestro mundo.

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Hace unos días Alexander Páez, Jesús Cañadas y un servidor emitimos el sexto The Spoiler Club de la temporada, dedicado a los dos primeros libros de la trilogía de Southern Reach de Jeff Vandermeer (Aniquilación y Autoridad), con alguna mención al tercer libro, que sólo yo había leído. A mi, que estoy lejos de ser imparcial, me pareció un programa interesante por las enormes discrepancias que hubo entre los tres y por las aportaciones que hicieron, a través de twitter, quienes tuvieron la paciencia de seguirnos en directo. Os dejo aquí el vídeo por si a alguien le hace ilusión verlo y a continuación os pido un favor pequeño para ayudarnos a elegir el libro para el siguiente programa.

¿Seguís aquí? Bien. El próximo programa, que no tiene fecha pero será a finales de octubre, coincidirá más o menos con esa fiesta tan poco tradicional para nosotros pero tan divertida que es Halloween. Para jugar un poco, hemos decidido dedicar el programa a un libro de terror, además de hacerlo, ejem, disfrazados…

Os muestro la lista de títulos que nos planteamos leer y os agradecería que dejarais vuestro voto en los comentarios. ¡A ver cual sale!

  • Antología Phantasm Japan
  • El terror, Dan Simmons
  • La historia secreta, Ramsey Campbell
  • Cabal, Clive Barker
  • Drácula, Bram Stoker
  • Hellraiser, Clive Barker
  • Lost boy, lost girl, Peter Straub
  • La semilla del diablo, Ira Levin
  • El exorcista, William Peter Blatty

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The Spoiler Club #4 – Salem’s Lot, de Stephen King

El pasado domingo, 24 de junio de 2014, emitimos el cuarto episodio de The Spoiler Club, dedicado a la novela Salem’s Lot de Stephen King. Como siempre, Jesús Cañadas, Alexander Páez y un servidor pasamos un rato (una hora y veinte, minuto más o menos) charlando del libro y de otras cosas que habíamos leído del autor. Aunque el consenso fue francamente positivo, lo cierto es que nuestro grado de entusiasmo varió. Como debe ser.

La participación de la audiencia durante la emisión en directo fue notable (y recuerden: todo es relativo).  Fue un placer “hablar” con todos vosotros.

También, con la ayuda de la audiencia, elegimos el libro que comentaremos en el programa del mes que viene: El sindicato de policía yiddish (“The Yiddish Policemen’s Union“), de Michael Chabon, una ucronía publicada en 2007 que “trata de un historia de detectives ambientada en un mundo hipotético en el que el Estado de Israel fue destruido en la guerra árabe-israelí de 1948 y donde los judíos europeos fueron acogidos en la ciudad de Sitka, Alaska por parte del gobierno los Estados Unidos“. Las expectativas son altas, y como ejemplo os invito a leer esta golosa reseña en Literatura Prospectiva.

Recordad que nos podéis proponer títulos para comentar y participar en la emisión en directo del programa usando el hashtag #SpoilerClub en twitter.

Espero que disfrutéis viendo el programa tanto como nosotros grabándolo.

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