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La Biblioteca de Ilium y la Colección de Literatura Fantástica de RBA

Estos días el ciberespacio nacional interesado en la fantasía, la ciencia ficción y la literatura en general se está haciendo eco de la aparición de una nueva colección de libros dedicada al género. De hecho, aunque la aparición de los primeros libros está prevista para setiembre la colección ya ha empezado a hacerse notar a través de sus cuentas de twitter y facebook, además del blog de la colección. A juzgar por el enorme éxito de la colección de Serie Negra editada por la editorial, con años de éxitos a sus espaldas, RBA sabe como tratar con la literatura de género y sin duda todos los aficionados estarán pendientes de los títulos publicados por la editorial dentro de las tres líneas de la colección, dedicadas a títulos clásicos, títulos de ciencia ficción y títulos de fantasía.

Además de hacerme eco de la noticia quiero que esta entrada sirva como declaración de intereses, pues he tenido la suerte de colaborar con los responsables de la colección haciendo de lector editorial y, actualmente, contribuyendo a la generación de contenidos para el blog y la página de facebook de la colección. Ha sido una experiencia enormemente positiva que me ha permitido atisbar desde dentro el funcionamiento de una editorial  en el esfuerzo por lanzar una colección. Sin duda para mi ha sido una de las experiencias más emocionantes del año y escribir esto está siendo un esfuerzo de contención para contener al fanboy que llevo dentro. Lo resumiré asi: yupi 😉

  

No esperéis que hable mucho de la colección en La Biblioteca de Ilium. En mi experiencia como lector con la editorial (y ya os digo que no he sido el único) he tenido la ocasión de leer novelas maravillosas, algunas de las cuales ya tenía en mi punto de mira y algunas de las cuales (pero me reservo los títulos) ya había reseñado muy positivamente en el blog. En la medida en que uno de los objetivos tácitos de este blog es descubrir, para el público español, títulos actuales que muchas veces no han sido traducidos saber que algunos de ellos verán la luz en la lengua de Cervantes me hace muy feliz. Estad pendientes de lo que vaya apareciendo en la colección, creedme. Todos los aficionados tendrán la oportunidad de descubrir algún título que les entusiasme. Por mi parte, aquí seguiré haciendo lo mismo de siempre… dejando claro, si reseño títulos de la colección, mi relación con la misma.

Y por Crom, que alegría poder hablar de esto.

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Lista de lecturas de ciencia-ficción y fantasía en Among Others, de Jo Walton

He aquí la lista de lecturas recomendadas de Morwenna Phelps en el libro Among Others, de Jo Walton. El asterisco indica los que quiero leer o releer.

– Adams, Douglas. The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy
– * Anderson, Poul. The Broken Sword
– Anderson, Poul. Guardians of Time
– Anderson, Poul. Ensign Flandry
– Asimov, Isaac. The End of Eternity
– Boyd, John. The Last Starship from Earth
– Brunner, John. Stand on Zanzibar
– Brunner, John. Telepathist
– * Brunner, John. The Shockwave rider
– * Brunner, John. Times Without Number
– * Cherryh, C.J. Gate of Ivrel (es el primero de las Morgaine Stories)
– * Clarke, Arthur C. Childhood’s End
– * Clarke, Arthur C. Imperial Earth
– Clement, Hal. Mission of Gravity
– Cooper, Susan. The Dark is Rising Sequence
– * Delany Samuel R. Triton
– * Delany, Samuel R. Babel 17
– * Delany, Samuel R. Empire Star
– * Dick, Philip K. The Man in the High Castle
– Donaldson, Stephen. Lord Foul’s Bane
– * Ellison, Harlan. Dangerous Visions
– * Harrison, Harry. Make Room! Make Room!
– Fowles, John. The Magus
– Heinlein, Robert. Citizen of the Galaxy
– Heinlein, Robert. Glory Road
– Heinlein, Robert. Have Spacesuit, Will Travel
– Heinlein, Robert. The Moon is a Harsh Mistress
– Heinlein, Robert. The Number of the Beast
– Heinlein, Robert. The Spaceship Troopers
– Heinlein, Robert. Time Enough for Love
– Heinlein, Robert. Waldo and Magic, Inc
– Huxley, Aldous. Brave New World
– * Henderson, Zenna. Pilgrimage
– Kerr, Judith. When Hitler Stole Pink Rabbit
– Le Guin, Ursula. City of Illusions
– Le Guin, Ursula. The Dispossessed
– * Le Guin, Ursula. The Lathe of Heaven
– * Le Guin, Ursula. The Wind’s Twelve Quarters
– Le Guin, Ursula. A Wizard of Earthsea
– Lewis, CS. The Chronicles of Narnia
– McAffrey, Anne. Dragonquest
– McAffrey, Anne. Dragonflight
– McAffrey, Anne. Dragonsinger
– McAffrey, Anne. The White Dragon
– Miller Jr, Walter MWalter. A Canticle for Leibowitz
– * Moore, Ward. Bring the Jubilee
– Niven, Larry. The Flight of the Horse
– Niven, Larry. A Gift from Earth
– * Niven, Larry. The Mote in God’s Eye
– Niven, Larry. Ringworld
– Priest, Christopher. Inverted World
– * Roberts, Keith. Pavane
– Robinson, Spider. Callahan’s Crosstime Saloon
– Silverberg, Robert. Born with the Dead
– * Silverberg, Robert. Dying inside
– Silverberg, Robert. Stepsons of Terra
– Silberverg, Robert. Up The Line
– Silverberg, Robert. Voyage to Alpha Centauri
– Silverberg, Robert. The World Inside
– Stewart, Mary. The Crystal Cave
– Sturgeon, Theodore. A Touch of Strange
– * Tiptree, Jr.’s James. Warm Worlds and Otherwise
– Tolkien, JRR. The Adventures of Tom Bombadil
– Tolkien, JRR. The Hobbit
– Tolkien, JRR. The Lord of the Rings
– Tolkien, JRR. The Silmarillion
– * Vonnegut, Kurt. Cat’s Cradle
– Vonnegut, Kurt. God Bless You, Mr. Rosewater
– Vonnegut, Kurt. Breakfast of Champions
– Vonnegut, Kurt. Welcome to the Monkey House
– Vonnegut, Kurt. The Sirens of Titan
– * Wyndham, John. The Chrysalids
– Zelazny, Roger. Creatures of Light and Darkness
– * Zelazny, Roger. The Chronicles of Amber (son varios libros)
– Zelazny, Roger. The Dream Master
– Zelazny, Roger. Isle of the Dead
– Zimmer Bradley, Marion. The Spell World

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Among Others, de Jo Walton

Among Others

“Tolkien understood about the things that happen after the end. Because this is after the end, this is all the Scouring of the Shire, this is figuring out how to live in the time that wasn’t supposed to happen after the glorious last stand. I saved the world, or I think I did, and look, the world is still here, with sunsets and interlibrary loans. And it doesn’t care about me any more than the Shire cared about Frodo.”

Among Others es una novela a la que no le hubiera prestado demasiada atención de no haber sido por los positivo de las críticas que ha ido acumulando a lo largo de estos últimos meses. Dichas críticas han conseguido que el libro se convirtiera en una presencia más o menos persistente en la porción de mi subconsciente dedicada a mantener en mi lista de libros y autores a los que prestar atención en algún momento. Es una especie de limbo que se convierte en condena eterna para la mayoría de libros que en el conviven, pero en algún caso, alguna circunstancia concreta hace que uno de ellos sea propulsado a la realidad de mi libro electrónico o de mi reproductor de mp3 . En este caso la circunstancia concreta ha sido la aparición de la lista en la lista de lecturas recomendadas de la revista Locus y la recomendación expresa, en la misma revista, de un autor tan ecléctico como Jeff Vandermeer. Adelanto que Among Others es un libro con una combinación de características que no asegura su disfrute, pero para mi ha estado a la altura de la expectativas. A pesar de ser una recomendación de riesgo creo que es una propuesta diferente y cualquier aficionado al género fantástico (en sentido muy amplio) debería darle una oportunidad.

No soy amigo de leer (o escribir) sinopsis, pero sí me gusta leer muy en diagonal las reseñas de un libro para hacerme una vaga idea de lo que este puede ofrecer. Esta primera inspección superficial me sugería, y os confirmo que asi es, que Among Others sería una novela más o menos enmarcada en el género juvenil (en mi opinión más menos que más) que propondría un homenaje a la literatura de ciencia-ficción a través de una historia de hadas contemporánea (la novela transcurre a lo largo de un año, entre 1979 y 1980) y con un carácter más bien literario. Es más que un homenaje, pero creo que es esta característica concreta la que puede complicar su disfrute entre el conjunto del público, lo cual es una lástima.

La novela está construida a partir del diario personal de Morwenna Phelps, una adolescente de 14 años que ha perdido a su gemela en un horrible accidente que nunca se describe más que a través de alusiones más o menos superficiales y con algunas características, como mínimo, sorprendentes. Morwenna nos explica, ya desde las primeras páginas de su diario, que tanto ella como su hermana cuando vivía mantienen una comunicación regular con las hadas y que su madre es una bruja malvada que pretende dominar el mundo. Fue precisamente el intento de impedir el éxito de uno de los planes de su madre, siguiendo las instrucciones de las hadas, el que provocó la muerte de Morgana y provocó la huida de Morwenna de su casa, que buscó refugio en el hogar de su padre, a quién nunca antes había conocido. ¿Os parece que revelo demasiados detalles del argumento? En absoluto. Esto no es más que el punto de partida de esta intrigante novela, centrada más en las consecuencias de la tragedia que en la tragedia propiamente dicha. En ese sentido la novela puede leerse como un gran epílogo a la gran y desdichada aventura que corrieron las hermanas Phelps en su infancia, además de como una exploración del papel que puede desempeñar la ficción en nuestras vidas. Esta exploración se lleva a cabo a través de uno de los elementos más idiosincrásicos de la novela, la afición compulsiva de Morwenna (Mori) por los libros de fantasía y ciencia-ficción. Mori es una lectora voraz que lee libros a velocidad supersónica, cuya vida cambia cuando descubre el servicio de préstamo interbibliotecario de las bibliotecas inglesas. Esa voracidad se refleja en su diario, que contiene múltiples (e interesantes) referencias a los libros que está leyendo en cada momento (véase en la siguiente entrada una lista con algunos de los libros que menciona, los que más me llaman la atención y espero leer próximamente). Durante la mayor parte de la historia Mori vive y estudia en un internado para chicas en la campiña (campiña. Que bonito) inglesa, y tanto su caracter arisco como su tendencia a esconder la cabeza dentro de sus libros conspiran para convertirla en una especie de paria con una precaria red social, aunque será precisamente su afición por los libros la que le ayudará a encontrar su lugar en el mundo.

Su construcción a partir de las entradas del diario de Mori hace que la historia esté muy apegada a su vida cotidiana y que la trama de fondo quede un poco disimulada. Aunque no se trata de un libro de aventuras de ritmo trepidante, está tan lleno de contenido y la personalidad de Mori está tan bien reflejada que la atención no decae en ningún momento. Jo Walton ha sabido guiar la historia por un terreno en el que la verdad es algo ambivalente, en el que la absoluta convicción de Mori en su visión mágica del mundo contrasta con el impulso casi irresistible de considerarla un narrador poco fiable. Aúnque la credibilidad del libro zozobra en algún momento la historia nunca llega a naufragar y la explicación de la naturaleza de la magia y del mundo que propone Mori es atractiva y fácil de aceptar. Mori es un personaje con una combinación de fortaleza y fragilidad que facilitan empatizar con ella. Para mi, la imagen principal del libro es precisamene la única que casi no sale, la de Mori escribiendo en su diario al caer la noche, intentando entender el mundo en el que ha acabado viviendo y conciliarlo con el mundo sobrenatural en el que cree, a partes iguales maravilloso, indiferente y amenazador.

Más allá de su adscripción a un género concreto, Jo Walton ha escrito una muy buena novela que rebosa personalidad y de la que es difícil arrancar la atención entre episodios de lectura. Como “contenido extra”, el libro provoca un impulso casi irresistible de revisar o conocer una serie de títulos de ciencia ficción y fantasía de la década de los 70, a los cuales es un homenaje explícito. Después de leerlo es difícil no sentirse amigo de Mori, que se encontraría como pez en el agua en un círculo como el de #cifituits, o no tener el deseo de asistir al club de lectura de su biblioteca. Otros detalles que contribuyen a aumentar el atractivo de la novela es su asociación de la cultura y la lengua galesas con el mundo de las hadas y los elfos, o lo hermoso de la prosa de la autora. No es una novela perfecta y tiene algunos detalles problemáticos, casi siniestros y medio escondidos, por los que se pasa casi de puntillas y que parecen pequeñas imperfecciones dejadas a propósito por la escritora. Son detalles menores pero de difícil interpretación, a los que no se como referirme sin desvelar más de lo que me gustaría de la trama. En conjunto me parece un libro de cinco estrellas, aunque me parece que su probabilidad éxito en diferentes lectores puede ser muy dispar. Nada me gustaría más, más que en otras ocasiones, que poder discutir el libro con cualquier lector del blog dispuesto a recoger el testigo de su lectura.

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