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Broken Monsters, by Lauren Beukes: decadence and vivacity

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monsters

Lately, I have had the good luck of reading books that I have thoroughly enjoyed, and if I were asked to choose the best among them Broken Monsters, by Lauren Beukes, would be my first choice.

Yes, I liked The Shining Girls quite a lot (indeed) and I still think it is one hell of a novel, but I also think that Broken Monsters is a significant improvement by any measure. I also think that is pertinent to speak of improvement because BM builds upon some of the ideas (both thematic and stylistic) already explored in TSG: noir or thriller novel with some fantastika elements more seamlessly included in BM, in my opinion, than in TGS —besides being closer to horror than to sci-fi—. Part of this success I attribute to an improvement in terms of prose and to BM being a more compact novel; another part, though, may owe to the disregard of some concessions to commerciality —such as the cheesy love story— to which TSG submitted and which I fail to perceive in BM. It may well be me overreading, here, but in hindsight it’s like Beukes had assimilated all that she learnt while writing TSG and had said “come on, now the real deal”. And she succeeded.

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Broken Monsters, de Lauren Beukes: decadente y vital

“Shakespeare would have it wrong these days. It’s not the world that’s the stage – it’s social media, where you’re trying to put on a show. The rest of your life is rehearsals, prepping in the wings to be fabulous online”

broken monstersÚltimamente he tenido la suerte de disfrutar con muchos de los libros que he leído, pero si tuviera que destacar uno por encima de todos ellos sería Broken Monsters, de Lauren Beukes. Mi libro del verano.

Si The Shining Girls (Las Luminosas) me gustó (y lo hizo), Broken Monsters me ha parecido una mejora sustancial en casi cualquier aspecto. Hablo de mejora porque BM supone un paso más en la línea iniciada con TSG: novela negra o thriller con un elemento fantástico —mejor implementado, en este caso—, más cercano al terror que a la ciencia ficción. A parte de haber perfeccionado su estilo y de haber escrito una historia más compacta, tengo la sensación de que BM es mejor novela, en parte, porque prescinde de una voluntad de convertirse en bestseller que, en cierta manera, lastraba a TSG. Sospecho que era esa voluntad la que hacía que la novela se sometiera a una serie de convenciones —sobre todo a la historia de amor, cursi y postiza, entre dos de sus personajes principales— que le impedían alcanzar todo su potencial, sin poner en cuestión el  memorable resultado final del libro. No sé, es perfectamente posible que todo esto sea una paja mental del que esto escribe, pero en retrospectiva parece que Beukes hubiera asimilado todo lo que aprendió escribiendo TSG y hubiera dicho “venga va, ahora en serio”. Y le ha salido bien.

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Entrevista de lectura: Odo nos habla de Las Luminosas

Tal vez recordéis que hace unos meses publiqué en La Biblioteca de Ilium una entrevista a Elías Combarro, a quién podéis invocar en twitter con el nick @odo, preguntándole por su experiencia leyendo Las Furias de Alera, la primera entrega de la serie de fantasía del popular autor Jim Butcher. Él, a su vez, publicó en el imprescindible Sense of Wonder una entrevista similar en la que el entrevistado era yo. El caso es que nos sentimos tan cómodos en este formato que hemos decidido repetir la experiencia con un libro que nos ha gustado muchísimo a ambos y que saldrá publicado en español en setiembre en la colección Literatura Fantástica RBA: Las Luminosas (The Shining Girls), de Lauren Beukes. Aquí podréis leer las respuestas de Elías a mis preguntas y en este enlace las mías a las suyas. Siempre es un placer visitar los cómodos y aireados salones de Sense of Wonder y hablar de libros con un buen amigo.

Antes de cederle la palabra a Elías me gustaría mostraros la portada que acompañará a la edición española de Las Luminosas, ilustrada por el siempre magnífico Alejandro Colucci. Le agradezco a Literatura Fantástica RBA que nos haya permitido presentar la ilustración en primicia. No me digáis que no es una pasada.

Las luminosas (1)

Y sin más, os dejo con Elías:

1. Las Luminosas es una novela a caballo entre varios géneros, especialmente la ciencia ficción (hay quien dice que más bien sería fantasía urbana) y la novela negra. ¿Como valoras el componente fantástico de la novela?

El elemento fantástico, principalmente a través de los viajes en el tiempo, está muy bien dosificado. Por un lado, es un elemento central de la trama, porque todo el misterio que rodea al asesino está basado precisamente en su capacidad de desaparecer sin dejar rastro. Pero, al mismo tiempo, Lauren Beukes no se recrea en el “mecanismo” de esos desplazamientos temporales, sino que se centra en el desarrollo de los personajes y de su historia.

Me parece que es una decisión sumamente acertada, porque la potencia de la obra no proviene de un par de detalles llamativos, sino de su solidez en todos los aspectos: personajes, trama, descripciones… El elemento fantástico está al servicio de todos ellos y no al revés.

2. ¿A qué tipo de lector crees que le podría gustar esta novela?

Creo que puede gustar a casi cualquier tipo de lector. Tanto los viajes en el tiempo como los “serial killers” son dos temas que están muy presentes en todo tipo de obras (novelas, películas, series de TV…) y con los que casi todo el mundo está familiarizado, por lo que no creo que supongan una “barrera” de entrada para nadie. Yo diría que puede ser una novela muy apropiada tanto para seguidores habituales de literatura de género (ya sea novela negra, de misterio, fantástica o de ciencia ficción), como para lectores de narrativa contemporánea o incluso personas que habitualmente no leen demasiado. Si la comparo, por ejemplo, con Los hombres que no amaban a las mujeres, creo que The Shining Girls tiene todas las virtudes que hicieron del libro Stieg Larsson un auténtico fenómeno editorial pero ninguno de sus (muchos) defectos. Y, además, infinidad de estupendas características propias. Me parece que va a ser uno de los grandes libros del año a todos los niveles.

3. Tú también has leído Zoo City, de la misma autora. ¿Qué es lo que más te gusta de su estilo y en qué crees que ha cambiado —para bien o para mal— desde su anterior novela?

He notado una clara evolución en muchos aspectos. Principalmente, el estilo es más maduro y el ritmo está mucho mejor controlado. Podría decir que Zoo City era una novela que mostraba un gran potencial y que ese potencial se ha desarrollado casi por completo en The Shining Girls, una novela casi perfecta.

shiningUK4. ¿Cuáles te parecen que son los puntos fuertes (y débiles) de Lauren Beukes como autora?

Con sólo tres novelas (de las que nada más he leído dos, aunque le tengo muchas ganas a Moxyland) y algunos relatos publicados, es difícil responder a esta pregunta. Pero voy a arriesgarme diciendo que Beukes tiene un talento especial para varias cosas: Por un lado, crear una ambientación muy llamativa con unas pocas pinceladas; esto es cierto en The Shining Girls (hablábamos antes de como el elemento fantástico es leve pero impregna toda la novela) y aún más en Zoo City, en mi opinión. Por otro lado, sabe mezclar géneros dispares de una manera asombrosa. Y, finalmente, es capaz de crear personajes femeninos fuertes y con mucho carácter pero que, a la vez, se alejan de los estereotipos. En The Shining Girls no lo hace sólo con la protagonista principal sino con TODOS los personajes secundarios (y en apenas unas pocas páginas).

En cuanto a sus puntos débiles, fijándome sólo en Zoo City quizá podría decir que descuida un poco la trama en favor de otros elementos, pero es que en The Shining Girls no pasa eso ¡ni mucho menos!

5. ¿Qué te parece la estructura de la novela? ¿Podrías describirla y valorar su contribución a la calidad de la novela?

La estructura de la novela es, al mismo tiempo, simple y compleja. Simple porque es muy, muy sencillo seguir todos los sucesos a pesar de que pasan muchas cosas en distintos momentos temporales. Compleja porque todos los hilos se van entretejiendo hasta llegar al espectacular desenlace final. En este sentido, la narración es engañosamente sencilla. No es fácil llevar al lector a través de tantos saltos temporales, tantos personajes, tantas escenas diferentes y que no sólo no se pierda sino que cada vez esté más enganchado al libro. Beukes lo consigue con un éxito total y esto contribuye decisivamente a la calidad de la novela.

6. ¿Cuales son tus personajes preferidos? ¿Hay alguno que te haya gustado menos?

Esa es una pregunta muy difícil. Todos los personajes de The Shining Girls están perfectamente construidos, aunque algunos de ellos aparecen en un solo capítulo (o incluso menos). Quizá el que me ha convencido un poco menos es el periodista (¡¡¡no me acuerdo cómo se llama!!!) que ayuda a Kirby, la protagonista principal, que me parece un poco estereotipado. Pero es que el resto son casi perfectos: Kirby, Las Luminosas… y, por supuesto, y por encima de todos, Harper Curtis, un personaje por el que se siente a la vez repulsión, rechazo y hasta compasión.

7. ¿Qué es lo que más te ha gustado y lo que menos te ha gustado de la novela?

Me ha gustado todo: la prosa de Beukes, que por momentos es bellísima; la caracterización de los personajes, que es magistral; el final, que es brillante… Es una novela a la que es muy difícil sacarle un pero. Quizá en algunos momentos el ritmo es ligeramente lento, pero es un detalle muy, muy menor ante las muchas cualidades de este libro. Lo he dicho y lo repito: va a ser uno de los libros del año.

MurderWall

Lauren Beukes nos muestra como realizó el seguimiento de las diferentes líneas temporales de la novela en su famosa “murder wall”.

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